لاس فيغاس والمافيا والكازينوهات

لاس فيغاس والمافيا والكازينوهات

مدينة صحراوية مبنية على المقامرة والرذيلة وأشكال أخرى من الترفيه ، في غضون قرن واحد فقط من وجودها ، جذبت لاس فيجاس ملايين الزوار وثروات تقدر بمليارات الدولارات إلى جنوب نيفادا. تأسست المدينة من قبل أصحاب المزارع وعمال السكك الحديدية ولكن سرعان ما اكتشفوا أن أعظم أصولها لم تكن الينابيع بل الكازينوهات. كان احتضان لاس فيغاس للحريات على الطراز الغربي القديم - المقامرة والدعارة - موطنًا مثاليًا للجريمة المنظمة في الساحل الشرقي. ابتداءً من الأربعينيات من القرن الماضي ، قامت الأموال المتأتية من المخدرات والابتزاز ببناء الكازينوهات وغُسلت داخلها. جاء الزوار للمشاركة في ما تقدمه الكازينوهات: الرفاهية منخفضة التكلفة وإثارة التخيلات التي تحققت.

لاس فيغاس: عصور ما قبل التاريخ والتأسيس

تشهد النقوش الصخرية في الوادي على الوجود البشري في جنوب نيفادا لأكثر من 10000 عام ، وكان أفراد قبيلة بايوت في المنطقة منذ عام 700 بعد الميلاد. كان رافائيل ريفيرا أول شخص من أصل أوروبي يدخل وادي لاس فيغاس في عام 1821 كجزء من حملة أنطونيو أرميجو لفتح طريق تجاري - المسار الإسباني القديم - بين نيو مكسيكو وكاليفورنيا. أطلق ريفيرا على وادي لاس فيغاس اسم "المروج" على اسم الأعشاب التي تسقيها الينابيع.

لم يتغير شيء يذكر في الوادي بعد تحول 1848 من الحكم المكسيكي إلى حكم الولايات المتحدة حتى عام 1855 ، عندما أرسل بريغهام يونغ مجموعة من المستوطنين المورمون إلى المنطقة. كانت مستوطنتهم غير ناجحة ، لكن حصنهم المهجور استولى عليه أوكتافيوس جاس ، الذي أطلق على المنطقة اسم "لوس فيغاس رانشو" (كان الهدف من التهجئة المعدلة هو تجنب الالتباس مع لاس فيجاس ، نيو مكسيكو).

لاس فيغاس: ولادة مدينة

في عام 1905 وصلت خطوط السكك الحديدية سان بيدرو ولوس أنجلوس وسالت ليك إلى لاس فيجاس ، وربطت المدينة بالمحيط الهادئ وشبكات السكك الحديدية الرئيسية في البلاد. تم طرح وسط المدينة المستقبلي وبيعه بالمزاد العلني من قبل داعمي شركة السكك الحديدية ، وتم تأسيس لاس فيجاس في عام 1911.

حظرت نيفادا القمار في عام 1910 ، لكن هذه الممارسة استمرت في الكازينوهات غير المشروعة. بحلول الوقت الذي تم فيه تقنين القمار مرة أخرى في عام 1931 ، كانت للجريمة المنظمة جذورها بالفعل في المدينة.

في عام 1931 ، بدأ بناء سد بولدر الضخم (الذي أعيد تسميته لاحقًا بسد هوفر) ، مما جذب آلاف العمال إلى موقع يقع شرق المدينة. افتتحت الكازينوهات وأماكن فتيات الاستعراض في شارع فريمونت ، الطريق الوحيد المعبّد في المدينة ، لجذب عمال المشروع. عندما تم الانتهاء من بناء السد في عام 1936 ، كانت الطاقة الكهرومائية الرخيصة مصدر إلهام للعلامات الوامضة لـ Fremont's Glitter Gulch.

لاس فيجاس: ذا ستريب ، الغوغاء وعصر البهجة

في عام 1941 ، تم افتتاح منتجع El Rancho Vegas في قسم من الولايات المتحدة 91 خارج نطاق الولاية القضائية للمدينة. سرعان ما اتبعت الكازينوهات الفندقية الأخرى ، وأصبح قسم الطريق السريع يُعرف باسم "القطاع". تم بناء معظمها حول الموضوعات الإقليمية أو الغربية القديمة التي كانت شائعة في شارع فريمونت. في عام 1946 ، افتتح رجل العصابات باغسي سيجل ، بدعم من أموال المخدرات المكسيكية لعصابة الساحل الشرقي اليهودي ماير لانسكي ، فلامنغو ، وهو منتجع فاخر أخذ تلميحاته من هوليوود ، وليس ديدوود. تم حجز المواهب في أعلى الدرج لصالاتها وحضر العشرات من المشاهير الافتتاح في يوم عيد الميلاد.

قُتل سيجل في عام 1947 ، لكن رؤيته لاس فيجاس استمرت: خلال الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ، ساعد رجال العصابات في بناء الصحراء والرمال والحدود الجديدة والريفيرا. الأموال المتأتية من الجريمة المنظمة ممزوجة بأموال من مستثمرين محترمين - بنوك وول ستريت ، وصناديق التقاعد النقابية ، وكنيسة المورمون ، وهبات جامعة برينستون. توافد السائحون على المنتجعات - 8 ملايين سنويًا بحلول عام 1954 - جذبهم فنانون مثل فرانك سيناترا ودين مارتن وإلفيس بريسلي ، وبواسطة صفوف من ماكينات القمار وطاولات الألعاب.

من الأربعينيات فصاعدًا ، تمتعت لاس فيجاس بطفرة عسكرية حيث أفسحت قواعد الحرب العالمية الثانية المجال لمنشآت الحرب الباردة ، وأشهرها موقع اختبار نيفادا ، حيث تم تفجير أكثر من 100 قنبلة نووية فوق الأرض بين عامي 1951 و 1963. الفنادق في القطاع ، والبطاقات البريدية أعلنت أن لاس فيغاس "Up and Atom City".

لاس فيغاس: صعود الكازينوهات الضخمة

في عام 1966 ، قام هوارد هيوز بتسجيل الدخول إلى السقيفة في Desert Inn ولم يغادر أبدًا ، مفضلاً شراء الفندق بدلاً من الإخلاء بالوجه. واشترى فنادق أخرى أيضًا - بقيمة 300 مليون دولار - إيذانًا ببدء عصر حلت فيه تكتلات الشركات محل مصالح الغوغاء.

في عام 1989 افتتح ستيف وين ، مطور الكازينو منذ فترة طويلة ، ميراج ، أول منتجع ضخم في المدينة. على مدى العقدين التاليين ، تم تغيير الشريط مرة أخرى: تم تفجير الكازينوهات القديمة لإفساح المجال للمجمعات الضخمة التي تأخذ تلميحاتها الجمالية من روما القديمة ومصر وباريس والبندقية ونيويورك وغيرها من رحلات الهروب الساحرة.

ظلت الكازينوهات ووسائل الترفيه هي المشغل الرئيسي في لاس فيجاس ، ونمت المدينة مع حجم المنتجعات وعدد الزوار السنوي. في عام 2008 ، حتى مع تعرض السكان للركود وارتفاع معدلات البطالة وانهيار أسعار المساكن ، لا تزال المدينة تستقبل ما يقرب من 40 مليون زائر.


هل ما زال هناك رجال عصابات في لاس فيغاس؟

لم يكن حتى نهاية الحرب العالمية الثانية حيث بدأت المافيا في ملاحظة الأموال المحتملة التي يمكن أن تكون في لاس فيغاس. لم يكن الأمر كذلك حتى تولى Bugsy Siegel و Meyer Lansky إدارة أعمال المقامرة في ديسمبر 1946 عن طريق منتجع Flamingo حيث دخلت المافيا مشهد المقامرة في لاس فيجاس.

مع افتتاح العديد من المنتجعات التي تمولها المافيا بعد فلامنغو ، أصبحت لاس فيجاس مركزًا مزدهرًا للمقامرة في البلاد. على الرغم من أن المافيا حققت أرباحًا من إدارة المنتجعات والكازينوهات في فيجاس لسنوات عديدة ، إلا أن حملة مكتب التحقيقات الفيدرالي على مصالح المافيا في الثمانينيات أنهت ذلك. تم سجن أعضاء مجموعات المافيا وبيعت الشركات المملوكة للمافيا لرجل أعمال شرعي.


التاريخ في لاس فيغاس

لسنوات عديدة بعد إنشائها عن طريق مزاد أرض في عام 1905 ، كانت لاس فيغاس مجرد مدينة توقف. تغير كل ذلك في عام 1928 عندما أذن الكونجرس ببناء سد بولدر القريب (الذي أعيد تسميته لاحقًا باسم سد هوفر) ، مما أدى إلى جلب آلاف العمال إلى المنطقة. على الرغم من أن المقامرة لا تزال تحدث في الغرف الخلفية للصالونات بعد أن أصبحت غير قانونية في عام 1909 ، فإن رفع تلك المحظورات في عام 1931 هو ما مهد الطريق لأول طفرات المدينة العديدة. اجتذبت مراكز الألعاب والحفلات في Fremont Street عمال السدود ، وعند اكتمال السد ، تم استبدالهم بجحافل من السياح الذين جاءوا لمشاهدة الأعجوبة الهندسية (أطلق عليها اسم "الأعجوبة الثامنة في العالم"). ولكن لم يكن حتى السنوات الأولى من الحرب العالمية الثانية حيث بدأ رواد الأعمال ذوو البصيرة التخطيط لمستقبل المدينة البراق.

الأربعينيات: ولادة القطاع

على عكس المعتقدات الشائعة ، لم يطالب المطور Bugsy Siegel فعليًا بمطالبة في وسط اللامكان - افتتح فلامنغو الخاص به في عام 1946 على بعد بضع بنايات جنوب العقارات الموجودة بالفعل.

بدأت البدايات الحقيقية لما سيصبح في نهاية المطاف قطاع لاس فيغاس قبل سنوات. وفقًا للتقاليد ، كان توماس هال يقود سيارته باتجاه منطقة شارع فريمونت المزدهرة بالفعل في وسط المدينة عندما تعطلت سيارته خارج حدود المدينة. وبينما كان يقف هناك يتصبب عرقا في حرارة الصحراء ، تخيل ، أو ربما تمنى فقط ، حوض سباحة باردًا في فرشاة تنظيف بجوار الطريق السريع. لحسن الحظ ، كان هال قطب فندق ، ووضع أمواله حيث كان سرابه. تم افتتاح El Rancho Vegas ، وهو فندق فخم للغاية بالنسبة لوقته ومكتمل ببركة سباحة فوارة تواجه الطريق السريع ، في عام 1941 عبر الشارع من حيث يقف الآن SLS Las Vegas (الصحراء سابقًا). تمت دعوة عشرات من نجوم هوليوود إلى الافتتاح الكبير ، وسرعان ما أصبح El Rancho Vegas الفندق المفضل لزيارة نجوم السينما.

بداية من الاتجاه الذي يستمر حتى اليوم ، حاول كل عقار جديد التفوق على الفنادق الموجودة في وسائل الراحة الفاخرة والروعة الموضوعية. كانت لاس فيغاس في طريقها لتصبح ملعب أمريكا.

روجت لاس فيغاس لنفسها في الأربعينيات من القرن الماضي كمدينة جمعت بين صداقة الغرب المتوحش مع السحر والإثارة. على مدار العقد ، كانت المدينة ملاذًا لمشاهير هوليوود. أعطى الاتصال الهوليوودي المدينة بريقًا في أذهان الجمهور - كما فعل اتصال الغوغاء ، الذي أصبح واضحًا عندما بنى رجل العصابات سيئ السمعة Bugsy Siegel فلامنغو الرائع ، جنة استوائية و "مفصل طبقي حقيقي".

بينما كان القطاع يتوسع مع المنتجعات الكبرى مثل Frontier و Bugsy’s Flamingo و Thunderbird ، كان وسط المدينة مواكبًا للفنادق الجديدة مثل El Cortez والكازينوهات مثل Golden Nugget. بحلول نهاية العقد ، كان شارع Fremont يُعرف باسم "Glitter Gulch" ، وهو وفرة من لافتات النيون التي تعلن عن الألعاب والترفيه على مدار الساعة.

الخمسينيات: بناء حواجز التطويل والقنابل الجوية

دخلت لاس فيغاس العقد الجديد كمدينة (لم تعد بلدة حدودية) ، ويبلغ عدد سكانها حوالي 50000 نسمة. كان نمو الفنادق هائلاً ، حيث اكتسبت الأسماء الأسطورية مثل الصحراء والكثبان الرملية والرمال وتروبيكانا شهرة مضاءة بالنيون.

جلب فندق Desert Inn ، الذي افتتح في عام 1950 مع النجمين الرئيسيين إدغار بيرغن وتشارلي مكارثي ، أناقة النادي الريفي (بما في ذلك ملعب للجولف من 18 حفرة وملاعب تنس) إلى قطاع غزة.

في عام 1951 ، أصبح Eldorado Club Downtown نادي Benny Binion's Horseshoe Club ، والذي اكتسب شهرة باعتباره موطن بطولة العالم السنوية للبوكر.

في عام 1955 ، أصبح فندق الريفييرا المصمم على طراز كوت دازور تاسع فندق كبير يتم افتتاحه في القطاع. كسر نمط المزرعة ، كان ، في تسعة طوابق ، أول مبنى شاهق في Strip. حصل Liberace ، أحد أكثر الأسماء شهرة في عالم العروض ، على مبلغ غير مسبوق قدره 50000 دولار في الأسبوع لإبهار الجماهير في غرفة Clover Room الفاخرة في الريفيرا.

ظهر إلفيس في نيو فرونتير في عام 1956 لكنه لم يحقق نجاحًا كبيرًا لأن معجبيه كانوا أصغر من أن يتناسبوا مع القالب السياحي في لاس فيغاس.

في عام 1958 ، زاد ستاردست الذي تبلغ تكلفته 10 ملايين دولار ويتألف من 1065 غرفة من المخاطر من خلال استيراد مشهد ليدو دي باريس الشهير من العاصمة الفرنسية. أصبح واحدًا من أطول العروض التي تم عرضها على الإطلاق في لاس فيجاس. اثنان من الفنانين الذين ارتبطت أسماؤهم بمدينة لاس فيغاس منذ ذلك الحين - فرانك سيناترا وواين نيوتن - ظهروا لأول مرة هناك.

لم تقدم ماي ويست عروضها في لاس فيجاس فحسب ، بل اشترت أيضًا بذكاء نصف ميل من واجهة قطاع مقفرة بين الكثبان وتروبيكانا.

في الخمسينيات من القرن الماضي ، ساعدت صناعة الزفاف في جعل لاس فيجاس واحدة من أشهر الأماكن في البلاد "للذهاب إلى الكنيسة". شملت حفلات زفاف المشاهير في الخمسينيات من القرن الماضي والتي أشعلت هذا الاتجاه المغني ديك هايمز وريتا هايورث ، وجوان كروفورد ورئيس شركة بيبسي ألفريد ستيل ، وكارول تشانينج والمدير التنفيذي التلفزيوني تشارلز لوي ، وبول نيومان وجوان وودوارد.

في ملاحظة أكثر كآبة ، بشرت الخمسينيات أيضًا بالعصر الذري في نيفادا ، حيث أجريت التجارب النووية على بعد 65 ميلًا شمال غرب لاس فيجاس. صورة عام 1951 تقشعر لها الأبدان تظهر سحابة على شكل عيش الغراب من اختبار قنبلة ذرية مرئية فوق أفق شارع فريمونت. على مدار العقد ، تم تفجير ما يقرب من قنبلة واحدة في الشهر في الصحراء القريبة (حدث مثير للاهتمام ، اجتذب في كثير من الأحيان الكثير من السياح).

الستينيات: The Rat Pack & amp the King

جعل الشهر الأول من العقد الجديد تاريخًا للترفيه عندما استضافت ساندز "اجتماع القمة" لمدة 3 أسابيع في غرفة كوبا برئاسة "رئيس مجلس الإدارة" فرانك سيناترا ، مع أصدقاء رات باك دين مارتن ، سامي ديفيس ، الابن ، بيتر لوفورد ، وجوي بيشوب (كلهم كانوا في المدينة يصورون Ocean's Eleven). ساعدت سلسلة العروض في تشكيل أسطورة رات باك في فيجاس ، وبطرق عديدة ، على العكس من ذلك ، جعل المدينة عصرية ورائعة - أفضل ملاذ متأرجح في الستينيات.

كانت بحاجة إلى المساعدة. بعد ما يقرب من عقد من البناء والتوسع المستمر تقريبًا (تم افتتاح ما لا يقل عن 10 منتجعات رئيسية في الخمسينيات من القرن الماضي) ، أدت حملة قمع على المافيا وأموالها ، والتي غذت تطور المدينة ، إلى توقف البناء. تم افتتاح فندقين رئيسيين فقط خلال العقد - الطريق إلى المغرب - على طراز علاء الدين في عام 1963 والإمبراطورية الرومانية باشاناليا التي كانت قصر قيصر في عام 1966. وربما في محاولة لإثبات أن الغوغاء ذهبوا إلى الأبد ، أصبحت لاس فيجاس وجهة عائلية في عام 1968 ، عندما انطلق سيرك سيرك إلى الساحة مع أكبر سيرك دائم في العالم و "كازينو صغير" يضم عشرات من ألعاب الكرنفال في منتصف الطريق على مستوى الميزانين.

أصبح إلفيس رسميًا جزءًا من أسطورة فيغاس بإصدار فيلم Viva Las Vegas في عام 1964 ، والذي لم يكتفي بتعزيز حاصل المدينة "الرائع" فحسب ، بل أعطاها أيضًا أغنية ذات طابع دائم تظل جزءًا من هوية المدينة لأكثر من 60 عامًا في وقت لاحق. ولكن لم يكن حتى عام 1969 أن تعزز مكانة الملك في تاريخ مدينة الخطيئة مع عودته المظفرة إلى لاس فيغاس في صالة العرض الدولية بسلسلة من الحفلات الموسيقية التي جعلت منه أحد الفنانين الأسطوريين في المدينة. معجبيه قد بلغوا سن الرشد.

السبعينيات: البهجة تتلاشى

كانت صورة لاس فيجاس التي ظهرت في السبعينيات من القرن الماضي هي الصورة التي سيستغرق التخلص منها عقودًا: فخ سياحي مبتذل مع الكازينوهات القديمة والمطاعم الرخيصة وصالات العرض مليئة بفناني الأداء الذين كانت حياتهم المهنية في أرجلهم الأخيرة. مع استثناءات قليلة ، تباطأ الاستثمار إلى حد الزحف ولم تعد فيغاس مثيرة بعد الآن ، خاصةً عندما أُجبرت على التنافس مع الحداثة المتلألئة في أتلانتيك سيتي ، حيث تم تقنين المقامرة في عام 1976.

كانت هناك بعض النقاط المضيئة. في عام 1971 ، افتتحت يونيون بلازا المكونة من 500 غرفة على رأس شارع فريمونت في موقع محطة يونيون باسيفيك القديمة. كان لديها ، في ذلك الوقت ، أكبر كازينو في العالم ، وصالة عرضها المتخصصة في إنتاج برودواي.

كان عام 1973 حافلاً بالأحداث: في تروبيكانا ، بدأ المخادعون غير العاديين سيجفريد وأمبير روي في تحويل النساء إلى نمور وأنفسهن إلى أساطير في فوليس بيرجير. في هذه الأثناء ، في أعلى الشارع ، تفوق MGM Grand الأصلي (الآن بالي) على بلازا كأكبر فندق وكازينو في العالم ، مع دين مارتن كمضيف مساء الافتتاح.

شقت لاس فيغاس طريقها إلى غرف المعيشة بأمريكا ببرنامجين تلفزيونيين مختلفين للغاية. بدأ "ميرف جريفين" التسجيل في مهرجان المحادثات خلال النهار في عام 1971 في قصر قيصر ، مستفيدًا من الإمداد الجاهز للضيوف البارزين المحليين. بعد ذلك ، في عام 1978 ، ظهر Vega $ لأول مرة ، مزينًا على الفور صورة النجم روبرت يوريش وهو يتجول في ستريب في سيارته الحمراء ثندربيرد القابلة للتحويل في أذهان مشاهدي التلفزيون في كل مكان.

مع اقتراب العقد من نهايته ، تم افتتاح مبنى الوافدين الدوليين وتحويل حقل ماكاران إلى مطار ماكاران الدولي ، وتسببت ماكينات القمار بالدولار في إحداث ضجة كبيرة في الكازينوهات.

الغوغاء في لاس فيغاس

إن دور المافيا في إنشاء لاس فيجاس ليس أكثر من مجرد حاشية سفلية هذه الأيام ، لكن ليس من الجرأة التصريح أنه بدون الجريمة المنظمة ، لم تكن المدينة لتتطور بالطريقة التي تطورت بها. كان من المؤكد أن ماضيها كان أقل سخونة.

كان ماير لانسكي اسمًا كبيرًا في نقابة الجريمة في نيويورك في ثلاثينيات القرن الماضي ، وكان قراره إلى حد كبير إرسال بنيامين "باغسي" سيجل غربًا لتوسيع إمبراطوريتهم. على الرغم من أن قطاع غزة قد بدأ بالفعل في التكون مع افتتاح El Rancho في عام 1941 والحدود في عام 1942 ، إلا أن فلامنغو Bugsy المتلألئ لعام 1946 هو الذي بدأ طفرة بناء متأثرة بالمافيا وعصر تحكم استمر لعقود. تم بناء الخيام المشهورة مثل Desert Inn و Riviera و Stardust ، إما جزئيًا أو كليًا ، من مصادر تمويل كانت أقل من السمعة الطيبة.

خلال الستينيات ، تركز الاهتمام السلبي على تأثير الغوغاء في لاس فيغاس. من بين 11 فندقًا من فنادق الكازينو الرئيسية التي تم افتتاحها في العقد الماضي ، يُعتقد أن 10 منها تم تمويلها بأموال الغوغاء. ثم ، مثل فارس يرتدي درعًا لامعًا ، انطلق هوارد هيوز إلى المدينة وشرع في فندق بقيمة 300 مليون دولار وشراء ممتلكات ، بما في ذلك فندق Desert Inn نفسه (في عام 1967). كان هيوز مثل "بوجسي" مثل بنجامين سيجل في أي يوم ، لكن سمعته الأصلية ساعدت على جلب الاحترام للمدينة الصحراوية وتقليل وصمة العصابات.

خلال السبعينيات والثمانينيات ، تورطت الحكومة ، وشرعت في سلسلة من المحاكمات الجنائية في جميع أنحاء البلاد لمحاولة كسر ظهر المافيا. على الرغم من أنها لم تكن ناجحة تمامًا ، إلا أنها تمكنت من انتزاع السيطرة الرئيسية على لاس فيغاس بعيدًا عن الجريمة المنظمة ، بمساعدة التشريع الجديد الذي سمح للشركات بامتلاك الكازينوهات. بحلول الوقت الذي بنى فيه ستيف وين ميراج في عام 1989 ، تم تقليص دور المافيا إلى النقطة التي يمكن أن تسيطر فيها على نوادي التعري التي لا حصر لها في المدينة.

في هذه الأيام ، تعمل اللوائح الصارمة وأموال الشركات بمليارات الدولارات على إبقاء الأمور في حالة صعود ، ولكن لا يزال تأثير الغوغاء محسوسًا حتى على أعلى المستويات في حكومة لاس فيجاس. كان العمدة السابق أوسكار ب. جودمان ، الذي انتخب لأول مرة في عام 1999 ، محاميًا للمافيا في الستينيات والسبعينيات من القرن الماضي ، حيث دافع عن رجال العصابات المشهورين مثل ماير لانكسي وأنتوني "توني النملة" سبيلوترو. يشير غودمان المشهور والملون بمرح إلى ماضيه المرتبط بالمافيا في كثير من الأحيان ، يمزح حول رغبته في تسوية النزاعات في الصحراء ليلاً بمضرب بيسبول مثل "في الأيام الخوالي".

كما لو كان لإعادة الأمور إلى دائرة كاملة ، دافع غودمان متحف الغوغاء، منشأة مذهلة تبحث في تاريخ وتأثير المافيا في أمريكا ولاس فيجاس على وجه الخصوص. وهي تقع في محكمة سابقة كانت موقعًا لجلسات استماع Kefauver المرتبطة بالمافيا في الخمسينيات من القرن الماضي.

الثمانينيات: المدينة تنفجر

مع بداية الثمانينيات ، كانت لاس فيجاس تعاني من أزمة هوية. أدى رحيل الغوغاء وأموالهم ، إلى جانب الاقتصاد المتعثر والمحافظة في عهد ريغان ، إلى إعاقة نجم الصحراء اللامع. كان هناك القليل من التطور الجديد ، وتحول الكثير من الفنادق "الكلاسيكية" إلى ظلال متهالكة على ذواتهم السابقة.

تسبب حريق مدمر في عام 1980 في MGM Grand الأصلي في مقتل أكثر من 80 شخصًا ، وبعد بضعة أشهر فقط أسفر حريق في فندق Las Vegas Hilton عن مقتل ثمانية آخرين. من بعض النواحي ، ساعدت هذه المآسي في زيادة تغيير نظرة الجمهور للمدينة بأكملها. أصبحت لاس فيجاس مبتذلة ويائسة وربما غير آمنة.

حتى صالات العرض ، التي كانت ذات يوم ضوء Elvis / Sinatra klieg الرائع الذي جذب الناس من جميع أنحاء العالم ، أصبحت شيئًا من المزاح. بالنسبة إلى الفنانين ، كانت فيجاس هي المكان الذي لعبت فيه عندما انتهت مسيرتك المهنية ، وليس عندما كنت في القمة.

ما احتاجته لاس فيجاس حقًا هو فارس أبيض ، وقد حصلوا على واحد على شكل مالك Golden Nugget Steve Wynn ومقامرته البالغة 630 مليون دولار على Mirage. تم تمويله في الغالب من خلال بيع السندات غير المرغوب فيها ، وسيغير بناء الفندق في النهاية مسار تاريخ لاس فيغاس.

تم افتتاح الفندق في عام 1989 ، وتواجه شلالات من خمسة طوابق وبحيرات وأوراق شجر استوائية مورقة - ناهيك عن بركان يبلغ ارتفاعه 50 قدمًا وثور بشكل كبير بانتظام! أعطى Wynn الخادعين المشهورين عالميًا Siegfried و amp Roy carte blanche (وأكثر من 30 مليون دولار) لإنشاء العرض الأكثر سحرًا الذي شهدته لاس فيجاس على الإطلاق ، وقد أحضر طهاة من الطراز العالمي لإبعاد فكرة أن كل ما يمكنك تناوله في المدينة كان كل ما يمكنك أكله هو كل ما يمكنك أكله و 4.99 دولار من الضلع الرئيسي.

لقد كان نجاحًا ماليًا فوريًا ، بالطبع ، ولكن الأهم من ذلك من منظور الإدراك. بين عشية وضحاها تقريبًا ، أصبحت لاس فيجاس رائعة مرة أخرى وأراد الجميع الذهاب إلى هناك.

التسعينيات: التقى الملك آرثر بالملك توت

بدأت التسعينيات بأبواق صاخبة تنذر بظهور قلعة من القرون الوسطى ذات أبراج ، ويواجهها جسر متحرك محاط بخندق مائي ومزود بفرسان وسدود عادلة. عكست Excalibur الاتجاه التسويقي في التسعينيات للترويج لاس فيغاس كوجهة لقضاء العطلات العائلية.

هل كان هذا الاتجاه ناجحًا؟ حسنًا ، أخذ تشيفي تشيس عائلته في إجازة فيغاس في عام 1997 ، لكن المدينة أبقت جزء الخطيئة من اسمها على قيد الحياة ، على الأقل في الثقافة الشعبية ، حيث قدم روبرت ريدفورد اقتراحًا غير لائق (1993) ضرب نيكولاس كيج الحضيض في فيلم Leaving لاس فيغاس (1995) وإليزابيث بيركلي تبختران بأشياءها في Showgirls (1995).

قامت مجموعة السيرك / المسرح الكندي Cirque du Soleil بتحويل المشهد الترفيهي في لاس فيغاس مع الظهور الأول لعام 1993 لـ Mystére في Treasure Island التي تم افتتاحها حديثًا. سيكون الأول من بين ما لا يقل عن ثمانية عروض Cirque سيتم إطلاقها خلال العقدين المقبلين.

استمر عصر الفنادق الضخمة في القطاع ، بما في ذلك فندق MGM Grand الجديد ، المدعوم بمنتزه ترفيهي كامل (أنهى فترة Excalibur القصيرة كأكبر منتجع في العالم) ، Luxor Las Vegas ، وجزيرة Steve Wynn's Treasure Island.

في عام 1993 ، أصبح متنزه جراند سلام كانيون (Grand Slam Canyon) (المعروف لاحقًا باسم Adventuredome) جزءًا من فندق Circus Circus ، وهو متنزه داخلي فريد من نوعه تبلغ مساحته 5 فدادين بقباب وردية اللون. في عام 1995 ، تم الانتهاء من تجربة شارع فريمونت ، مما أدى إلى تنشيط وسط مدينة لاس فيجاس. بالقرب من ستريب ، افتتح بيتر مورتون ، قطب مطعم موسيقى الروك ، فندق هارد روك ، الذي وصف بأنه "أول فندق وكازينو موسيقى الروك أند رول في العالم." شهد عام 1996 ظهور مونتي كارلو على طراز الريفيرا الفرنسية وفندق وكازينو ستراتوسفير لاس فيغاس - حيث يجعله برجه الذي يبلغ ارتفاعه 1149 قدمًا أعلى مبنى غرب المسيسيبي. وصلت مدينة نيويورك - نيويورك المذهلة في عام 1997.

لكن كل ذلك تضاءل مقارنة بعام 1998 إلى 1999. بينما غيرت فيجاس نفسها على عجل من "وجهة عائلية" إلى "منتجع فاخر" ، تم افتتاح العديد من الفنادق الجديدة ، متجاوزة مرة أخرى أي شيء قد حدث من قبل. كان بيلاجيو هو الأحدث من ستيف وين صاحب الرؤية في فيغاس ، وهو محاولة لجلب الطراز الأوروبي الكبير إلى الصحراء ، بينما في الطرف الجنوبي الأقصى للقطاع ، كان خليج ماندالاي ساحرًا. كما لو أن هذا لم يكن كافيًا ، فقد تمت إعادة إنشاء مدينة البندقية الإيطالية المفضلة لدى الجميع بشكل تفصيلي وطموح في مايو 1999 وتبعه افتتاح باريس لاس فيغاس في خريف عام 1999.

2000s: حضن الرفاهية

افتتح القرن الحادي والعشرون بضجة كبيرة حيث فجّر علاء الدين نفسه وأعطى نفسه تحولاً من الأرض إلى أعلى (والذي استمر بدوره لبضع سنوات فقط قبل أن يتولى بلانيت هوليوود زمام الأمور ويغيرها بالكامل) ، بينما ستيف قام Wynn بتفجير فندق Desert Inn وقام ببناء منصة عرض جديدة سميت لنفسه. على طول الطريق ، توسع الجميع ، ثم وسعوا بعضًا أكثر ، مما أدى في النهاية إلى إضافة آلاف الغرف الجديدة. أصبح الهدف "رفاهية" ، مع تركيز ثانوي على "الكبار". شيئًا فشيئًا ، تم التخلص التدريجي من الموضوعات الغريبة والملفتة للنظر (بقدر ما يمكن للمرء عندما يبدو الفندق وكأنه قلعة) ، وحل مكانه التطور العام. كانت الألعاب لا تزال رقم واحد ، ولكن الفنادق الأحدث كانت تحاول التفوق على بعضها البعض من حيث وسائل الترفيه الأخرى - النوادي الليلية الفاسدة ، والمطاعم المدعومة من مشاهير الطهاة ، والمنتجعات الصحية الفاخرة ، وعروض النجوم.

يبدو أن "المزيد هو المزيد" هو الشعار ، وتجسده كان CityCenter الضخم ، وربما كان المشروع الأكثر طموحًا في لاس فيجاس حتى الآن. يتألف من 4000 غرفة ضخمة ، وفندقين من 400 غرفة ، وشقق سكنية ، والتسوق ، وتناول الطعام ، والنوادي ، وأكثر من ذلك ، ويغطي أكثر من 60 فدانًا ، وعلى هذا النحو ، فهي مدينة داخل المدينة. لقد ولت الموضوعات الفاحشة ، واستبدلت بأحدث الحداثة - تم تصميم جميع الخطوط الأنيقة من الزجاج والمعدن مع وضع المستقبل في الاعتبار ، ليس فقط من وجهة نظر معمارية ولكن من وجهة نظر بيئية أيضًا. من المؤكد أن بناء CityCenter الضخم قد جعل الأرض ترتجف قليلاً ، لكن المبنى الأخضر المتقدم وأنظمة التشغيل المستدامة ساعدت في ضمان عدم انهيار الكوكب على نفسه بسبب ثقل كل شيء.

تم تسليط الضوء على فائض فيغاس في الثقافة الشعبية أيضًا. حصلت Ocean’s Eleven على تحول جديد في الألفية في عام 2001 مع مجموعة من النجوم مثل جورج كلوني وبراد بيت وجوليا روبرتس. ثم في عام 2009 ، أخذ The Hangover كل شيء إلى مستوى جديد مع قصة أخلاقية بذيئة لحفلة عزوبية فيغاس انحرفت بشكل فظيع. أعادت لعبة Hangover 3 لعام 2013 الأحداث إلى فيغاس لإغلاق الثلاثية.

حتى شعار لاس فيجاس ، الذي أصبح جزءًا شائعًا من المعجم الأمريكي ، كان إيماءة غامضة للطرق التي لا نهاية لها على ما يبدو لإرضاء الهوية: "ما يحدث هنا ، يبقى هنا".

كانت لاس فيجاس ، التي كانت تُعرف سابقًا كموقع أمامي لعشاء المعكرونة الرخيصة و smorgasbord grub ، واحدة من أفضل وجهات تناول الطعام في العالم. كل طاهٍ مشهور يستحق ملح البحر الخاص به يراهن هنا ، ومستوى جودة الطهي ارتفع تقريبًا بنفس سرعة الأسعار. ألقِ نظرة على بعض الأسماء الشهيرة المرتبطة بمطاعم فيجاس: Emeril Lagasse و Wolfgang Puck و Gordon Ramsay و Bobby Flay و Hubert Keller و Joël Robuchon و Thomas Keller و Julian Serrano. إنه شخص حقيقي من عالم الطهي. أصبح تناول الطعام في لاس فيجاس أحد أهم الأسباب التي تجعل الناس يرغبون في زيارة المدينة.

وإثباتًا أن لاس فيجاس مدينة تعمل على مدار الساعة ، انفجر مشهد الحياة الليلية في فيجاس. نوادي Megaclubs مثل دسيسة في Encore Las Vegas و Marquee at the Cosmopolitan و Hakkasan في MGM Grand (التي وصفت بأنها أكبر ملهى ليلي في العالم) تجذب أعدادًا كبيرة من الشباب والجمال (أو الأشخاص الذين يعتقدون أنهم كذلك ، أو الذين يريدون ذلك فقط كن من حولهم) الذين لا يثنيهم ارتفاع الأسعار المذهل (20 دولارًا - 50 دولارًا كغطاء ، 10 - 15 دولارًا للمشروبات) ، طوابير طويلة ، ونقص المساحة الشخصية. إنه مشهد يمكن رؤيته ومشاهدته ، حيث من الأفضل أن تلبس إعجابك أو تتوقع أن تنزل إلى الزوايا المظلمة.

جعلت Céline Dion من الآمن أن تكون متصدرًا في فيغاس مرة أخرى حيث بدأت إقامتها لمدة 5 سنوات في Caesars Palace في 2003 (وعادت في 2011). ستتبعها أسماء كبيرة مثل ماريا كاري وشير وجوين ستيفاني وبرونو مارس ، وجميعهم جعلوا من فيجاس موطنهم للأداء لفترة من الوقت.

من الواضح أنه لا يمكن لأحد أن يكتفي بما حققه في فيغاس ، فهذه ليست فقط مدينة لا تنام أبدًا ، ولكنها أيضًا مدينة لا يتوقف التقدم فيها أبدًا ، حتى من أجل ضربات القلب.

ملحوظة: كانت هذه المعلومات دقيقة عند نشرها ، ولكن يمكن تغييرها دون إشعار. يُرجى التأكد من تأكيد جميع الأسعار والتفاصيل مباشرةً مع الشركات المعنية قبل التخطيط لرحلتك.


لاس فيغاس - التاريخ ، المافيا والكازينوهات - التاريخ

تم تقنين القمار في ولاية نيفادا عام 1931. كانت أول نوادي المقامرة القانونية في لاس فيجاس تعمل ببساطة كالمعتاد ، حيث تم نقل المقامرة في الغرفة الخلفية إلى الغرفة الأمامية المواجهة لشارع فريمونت. كان السكان المحليون هم السوق الرئيسي ، على الرغم من أن النوادي الأخرى ، الواقعة خارج المدينة على طول الطرق السريعة ، كانت تلبي احتياجات المسافرين.

كازينو شرير بعد التصديق عليه مباشرة في عام 1931

في نفس العام الذي شرع فيه المجلس التشريعي لولاية نيفادا المقامرة ، قام أيضًا بتحرير قوانين الطلاق من خلال تقصير متطلبات الإقامة من ثلاثة أشهر إلى ستة أسابيع فقط ، مما أدى إلى زيادة تحفيز الاقتصاد المحلي. بحلول عام 1941 ، عندما تم افتتاح El Cortez ، تم التعرف على ولاية نيفادا مع الطلاق السريع وموضوع الغرب القديم وسد بولدر والمقامرة.

كان افتتاح فندق وكازينو El Cortez بمثابة شهادة على النمو السريع في Las Vegas & # 8217. بناه المقاول ماريون هيكس في لوس أنجلوس مع شريكه التجاري جون جرايسون ، كان المبنى الجديد بالكامل أكبر وأكثر إثارة للإعجاب من أندية شارع فريمونت القديمة. أصبح El Cortez ، مع افتتاحه في 7 نوفمبر 1941 ، مثالاً رئيسياً على مستقبل وسط المدينة المزدهر في وقت كان شارع Fremont Street قلب المدينة.

يشتري Moe Sedway وشركاؤه El Cortez. بعد ثلاث سنوات فقط من الملكية ، صدر عدد 28 مارس 1945 من مجلة مراجعة لاس فيغاس شمل هذا: "نقل ملكية فندق El Cortez من ماريون هيكس وجيه سي جرايسون من هذه المدينة إلى إدوارد بيرمان من مينيابوليس وموي سيدواي في لاس فيغاس كان في طور الإكمال ، كما قال المشترون المحتملون بعد ظهر اليوم. تم الإبلاغ عن السعر ليكون 800000 دولار. صك رسمي مؤرخ في 29 مارس 1945 مقدم في مكتب المقيم الضريبي يؤكد البيع ينص على "... مقابل 10 دولارات يتم الإقرار باستلامها بموجب هذا".

مو سيدواي، الذي ينحدر من نيويورك ، كان منذ فترة طويلة شريكًا لماير لانسكي وبنجامين "بوجسي" سيجل. وصل Sedway في عام 1941 وسرعان ما انخرط في أعمال الكازينو المتنامية في المدينة. كان إدوارد بيرمان شخصية إجرامية في مينيسوتا انتقل مؤخرًا إلى المدينة الصحراوية.

جوس جرينباوم. بعد ثمانية أشهر ، كانت مقالة 13 ديسمبر 1945 معبرة بشكل خاص لأنه لأول مرة كما هو موثق في لاس فيجاس مراجعة المجلة، تم تحديد شخصية العالم السفلي Gus Greenbaum كعضو في نقابة ملكية El Cortez:

"تم الكشف اليوم عن إعادة تنظيم ملكية فندق El Cortez من خلال عقد تحسينات بقيمة 250.000 دولار. أعلن Sedway الليلة الماضية أن الفندق سيكون مملوكًا لنقابة جديدة برئاسة Moe Sedway و Gus Greenbaum ، وأن إدوارد بيرمان ، أحد المالكين السابقين لم يظهر في الصورة. لم يكشف Sedway عن أعضاء آخرين في النقابة.

لانسكي وسيجل. من المرجح أن يكون "الأعضاء الآخرون في النقابة" قد أشاروا إلى ماير لانسكي وبنجامين سيجل ، اللذين تم تحديدهما لاحقًا كمستثمرين مشاركين في إل كورتيز في ذلك الوقت. في الواقع ، من المدهش أن يظهر اسم جوس جرينباوم على الإطلاق نظرًا لأنه لن يتم ذكره مرة أخرى في الأعمال أو لاس فيجاس مراجعة المجلة مقالات صحفية تتعلق بـ El Cortez.

بيع من Sedway إلى Houssels. تحركت الأحداث بسرعة خلال هذا الوقت في El Cortez. صك مؤرخ في 30 يوليو 1946 ينص على ما يلي: "أنا ، مو سيدواي ، رجل أعزب ، مقابل 629.314.44 دولارًا أمريكيًا تم الإقرار باستلامه بموجب هذا العقد ، أمنح بموجب هذا منحًا ومساومة وبيعًا ونقلها إلى ريمون ر. سالمون وج. كل تلك الممتلكات العقارية الواقعة في مدينة لاس فيغاس ، مقاطعة كلارك بولاية نيفادا ، محدودة وموصوفة على النحو التالي & # 8230 "

إل كورتيز والغوغاء. على مدى عقود ، حاصرت العديد من الشائعات والأساطير المتعلقة بملكية El Cortez وإدارتها. يؤكد بحثنا المعتمد على الأعمال الرسمية والمقالات الصحفية لتلك الفترة أن نقابة Moe Sedway و Edward Berman و Gus Greenbaum وغيرهم من المنتسبين كانت تملك El Cortez من 29 مارس 1945 حتى 30 يوليو 1946 ، وهي فترة 16 شهرًا. من غير المعروف بالضبط المبلغ الذي تم دفعه للممتلكات في عام 1945 ، على الرغم من أن الصحافة ذكرت 800 ألف دولار (لكن 10 دولارات في سند الملكية) ، وما بيع العقار لمدة عام وأربعة أشهر بعد ذلك (629.314.44 دولارًا على سند الملكية) ). ومع ذلك ، يبدو من غير المرجح أن تبيع نقابة الاستثمار El Cortez مقابل خسارة.

فلامنغو. في هذه الأثناء ، في تشرين الثاني (نوفمبر) 1945 ، بعد سبعة أشهر فقط من قيام Sedway ورفاقه بشراء El Cortez ، بدأ مدير ملهى ليلي في لوس أنجلوس ، Billy Wilkerson ، بناء فندق وكازينو Flamingo على الطريق السريع 91 ، والذي يُعرف اليوم باسم Las Vegas Boulevard أو Las Vegas. "قطاع". كان يقع إلى حد كبير جنوب منتجعات El Rancho و Last Frontier.

نفد المال على ما يبدو بعد وقت قصير من بدء المشروع ، قبل ويلكرسون استثمارًا كبيرًا من مجموعة برئاسة هاري روثبرج من نيويورك تضمنت مو سيدواي وجوس جرينباوم وماير لانسكي وبنجامين سيجل. ساعد هؤلاء المستثمرون في تمويل بناء وافتتاح فندق فلامينجو.

مقتل سيجل. Unfortunately, the over-budget and mismanaged Flamingo had a very bumpy start, closing for several months after being open for only one night. On June 27, 1947, six months after having presided over the opening – and closing – of the Flamingo, Ben Siegel was murdered. The following day, the management of the Flamingo passed to Moe Sedway, Gus Greenbaum and Dave Berman (Edward Berman’s cousin).

The Fabulous Flamingo. By 1953, when the Flamingo was completely remodeled, it had been a spectacular success under the management of Sedway and Greenbaum. Its sparkling champagne tower became a famous beacon along the Strip for the remainder of the decade.


3 Nuclear Detonations Were Once The Big Draw

Vegas as we know it today was hardly an instant hit. "Gambling looked like it was just going to go away despite being legal. It was that niche. Vegas in the '50s and '60s was just for weekenders coming up from L.A. and for those people who wanted in on the only legal casino gambling in the U.S. It wasn't really a lot. When I was born here, Las Vegas had just over 10,000 people, and it took a long time to even break 100,000. It didn't put a dent on the map."

"This is why Las Vegas put in shows and advertised the bombs (more on that in a second). When we had only gambling, it was just rich Californians coming up for a few days. Everyone only has so much money. Up until the 1970s, filling hotel rooms was a pain, with low occupancy -- some years it wasn't uncommon to go below 80 or 70 percent occupancy."

Mid-century Vegas had three things going for it: a little bit of gambling, the Hoover Dam, and Air Force bases. Because most celebrities didn't see booking a garish hotel in the middle of a godforsaken desert as a solid career move, Vegas shows were just starting to get off the ground. Vegas was still looking for that je ne sais quoi. The American government supplied the holy shit out of it:

"It wasn't even Frank [Sinatra] or Dean [Martin]. The bombs brought a lot of people in. They would have atomic blasts outside the city, and people would come to see that and stay to gamble. For over a decade, Las Vegas authorities would print out calendars with the once-every-three-weeks bomb testing dates highlighted for visitors, while casinos advertised rooms to get the best view of atomic explosions. So even with the advent of larger resorts and more entertainers coming to Vegas, bombs were still one of the huge draws, with entire parties devoted to them."

"I remember getting off school and watching this cloud form off in the distance after a boom a few times. When my uncle and my cousins came to visit, gambling wasn't as big a thing for them as seeing an atomic bomb go off. We didn't understand it. It was pretty unspectacular. Every month they would explode one out at the test site. It was normal and we didn't get why there was such a hubbub about it. It was just another nuke exploding. My mother was more upset at the boom making our dog start barking uncontrollably than the explosion itself."

The good people of Vegas could afford to think of these pesky mushroom clouds in the distance as a mere inconvenience, since they managed to body-dodge all that fallout and radiation. That kind of collateral damage hit the Rockies and Midwest instead. Though the site today, less than an hour outside of Vegas, is a يسقط-style radiation hellscape with incredibly contaminated water, proving what happens in Vegas does not always stay in Vegas.


Guy McAfee’s downtown casino opened just months before Bugsy Siegel’s Flamingo

Guy McAfee. Photo Courtesy of Las Vegas News Bureau.

By the late summer of 1946, Guy McAfee was the best-known big shot in Las Vegas. McAfee, 58, had spent more than $1 million to open the Golden Nugget casino on August 30. Located on downtown’s Fremont Street, the Golden Nugget was the largest gambling house in town.

Meanwhile, McAfee’s old associates from Los Angeles, Billy Wilkerson and Benjamin “Bugsy” Siegel, were constructing what would become a more famous casino, the Flamingo, several miles to the south on Highway 91 – latest known as the Las Vegas Strip. The Flamingo would debut on December 26.

Few in Las Vegas knew or cared about how McAfee earned his way to Las Vegas from Los Angeles. In the 1930s, he owned the Clover Club, a nightclub and illegal casino on Sunset Boulevard – the “Sunset Strip.” The Clover Club was popular with the Hollywood set.

McAfee’s reputation preceded him in L.A. Born in Kansas in 1888, he joined the Los Angeles Police force in his twenties. In the 1920s during Prohibition, while serving as captain of the vice squad, he took hush payments from bootleggers. After marrying a brothel madam, he quit the force to make more cash as one of the criminals, joining the ranks of Los Angeles’ top crime syndicate.

By 1931, after the death of Mob boss Charles Crawford, McAfee led the syndicate peopled by the likes of City Hall power broker Kent Kane Parrot, bookmaker Ezekiel Caress, nightclub manager Milton “Farmer” Page, slot and pinball machine runner Robert Gans, and gambling ship operator Tony Cornero. For years, along with gambling, McAfee had his hands in the city’s brothel racket.

Things were fine for the syndicate until 1938, when city voters overwhelmingly recalled syndicate-friendly Mayor Frank Shaw and voted in Superior Court Judge Fletcher Bowron as a reform mayor to put a stop to the pervasive vice rackets. McAfee soon left town for Vegas with his wife, the sexy movie actress June Brewster (they would divorce in 1941). In 1939, he bought the small Pair-O-Dice casino and auto park on Highway 91 outside Las Vegas. His wife June recalled years later that he jokingly called the almost-barren highway the “Strip,” after the Sunset Strip, believing, correctly, that other casinos eventually would locate there.

But he also invested in downtown, buying a two-story building on Fremont Street. In 1941 he sold the 91 Club and purchased, on Fremont, the Pioneer casino as well as Cornero’s SS Rex Club casino, and built a modern, tropical-themed bar, the Mandalay Room.

The Golden Nugget in the late 1940s. Photo Courtesy of Las Vegas News Bureau.

By 1945, with the El Rancho and Last Frontier (at the site of the former Pair-O-Dice) hotel-casinos operating along the highway, McAfee announced he was ready to build his dream property, along with investor Buck Blaine. He called it the Golden Nugget Saloon, located at Fremont and First streets, the site of a pool hall, café and former drugstore. For its interior, McAfee demanded fixtures 50 years or older, opting for Victorian carved wood and marble imported from Italy to fashion a decor based on the original Golden Nugget bar in San Francisco’s Barbary Coast during the Comstock silver rush of the mid-19 th century.

About 20,000 people were invited to the grand opening. He touted the place, beyond Las Vegas, as “the largest casino in the world.” He permitted the Nugget’s poker dealers to deal no-limit games to gamblers until 1950. The gaming hall boasted of the largest – and brightest – sign in the world, when it erected its new neon sign, topped with a shining neon nugget, over Fremont Street in 1949.

In the early ’50s, McAfee converted the Golden Nugget into a public corporation, with himself as president, With his partners Jake Kozloff and Beldon Katelman, he bought the Frontier Hotel for $5.5 million. In 1960, McAfee retired and had Blaine become company president. McAfee died at a Las Vegas hospital later that year.

Steve Wynn and Frank Sinatra at the Golden Nugget. Photo Courtesy of Wynn Magazine

In the 1950s and ’60, the resorts on the Las Vegas Strip, the name coined by McAfee, easily surpassed downtown in popularity with tourists. But in 1972, Steve Wynn, a local real estate investor and former slot supervisor at the Frontier, bought a controlling stake in the Golden Nugget. Two years later, Wynn, now a company board member and its executive vice president, started a $2 million renovation, and in 1977 opened the casino’s first hotel tower.

That year, the new hotel was the first resort awarded a four-diamond rating by the Mobile Travel Guide. Wynn in 1982 announced another renovation and convinced famed singer Frank Sinatra, known for his performances at major Strip hotels, to perform downtown at the Golden Nugget. In 1984, Sinatra and country singer Willie Nelson starred in the hotel’s new Theater Ballroom. The hotel also opened its Spa Tower, where each room is a suite. Wynn appeared with Sinatra in nationally televised commercials for the casino. In 1989, the hotel’s south tower opened.

Wynn’s involvement with the Golden Nugget ended in 2000 after Kirk Kerkorian’s MGM Grand bought it along with Wynn’s other Mirage Resorts casinos. It changed hands again in 2003, when the Poster Financial Group acquired the property, and in 2005, when the restaurant chain Lowry’s Inc. took over, renovated the place twice, added 500 hotel rooms and a $30 million, three-story poolside attraction called the Tank, with a 200,000-gallon aquarium and 300 animals, including five species of shark.


Then and Now on Fremont Street

Landry's, Inc., the current owner of the Golden Nugget, purchased the property in 2005 and soon after embarked on a massive renovation project. The complex was expanded, and new venues were added for entertainment and events, together with new dining establishments. Still another hotel tower – containing 500 rooms – opened in 2009.

These days, the Golden Nugget is a full-fledged resort. Visitors can gamble in the 38,000-square-foot casino, choose among a number of dining establishments, relax at one of several bars on the premises, go on a shopping spree, or make use of the business facilities and convention rooms. There's a three-story pool complex with waterfalls and a water slide the pool overlooks an actual "shark tank," the home of several shark species. And, of course, there's always an excellent show to attend.


11 Oldest Casinos in Las Vegas

The area that would become Las Vegas was first settled in 1905 and from the start gambling was part of the city’s fabric. Unfortunately, gambling was outlawed for several decades and the oldest casino on this list had to stop their gaming activities for a time.

Many of the other casinos on this list have also not been in continuous operation as they’ve undergone major renovations and ownership changes. However, these are still technically the oldest casinos in Las Vegas.

11. Harrah’s Las Vegas

Year Opened: 2 يوليو 1973
Original Name: Holiday Casino
موقع: 3475 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 91,833 sq ft (8,531.6 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Lvtalon

Harrah’s Las Vegas was originally called the Holiday Casino when it opened in 1973 until 1992. The Holiday Casino was small, had a riverboat theme, and was built in front of the Holiday Inn Las Vegas Center Strip. Following years of renovations after a change in ownership, Harrah’s Las Vegas reopened with a Mardi Gras and Carnival theme. It is the Caesars Entertainment (formerly Harrah’s Entertainment) flagship property as there are many other Harrah’s hotels around the country.

هل كنت تعلم؟

Harrah’s Las Vegas has a fairly large gaming space at 91,833 sq ft (8,531.6 m²) and contains over 1,200 slot machines.

10. The LINQ Hotel & Casino

Year Opened: casino opened in 1972, but hotel opened in 1959
Original Name: Flamingo Capri
موقع: 3535 South Las Vegas
Total Gaming Space 32,890 sq ft (3,056 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Jeremy Thompson

The LINQ Hotel & Casino was opened as the Flamingo Capri motel in 1959. The motel was named after the larger Flamingo Hotel and Casino and the Flamingo Capri was technically part of the original Flamingo’s property. The casino was not added until 1972 and a few years later, the property was turned into the Asian-themed Imperial Palace Hotel and Casino. In 2012, the Imperial Palace was turned into The Quad Resort and Casino. It was renamed again two years later to the LINQ Hotel & Casino.

هل كنت تعلم؟

The LINQ Hotel & Casino is home to the 550-foot-tall High Roller, The World’s Tallest Observation Wheel.

9. Circus Circus Las Vegas

Year Opened: October 18, 1968
Original Name: Circus Circus
موقع: 2880 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 123,928 sq ft (11,513.3 m2)

photo source: Wikimedia Commons via Alex Proimos

Unlike most of the other casinos on this list, which didn’t add gambling spaces until later, Circus Circus was only a casino before a hotel was added. While this was a unique idea, Circus Circus faced financial problems from the beginning because there were no rooms available to attract high rollers.

A hotel was eventually added to the the casino, but Circus Circus owner Jay Sarno borrowed the money from the Teamsters Pension Fund. This led the government to investigate Circus Circus and Sarno ended up selling the casino a few years later.

هل كنت تعلم؟

Circus Circus is the largest permanent big top (circus tent) in the world.

8. Caesars Palace

Year Opened: August 5, 1966
Original Name: غير متاح
موقع: 3570 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 124,181 sq ft (11,536.8 m2)

photo source: Wikimedia Commons

Caesars Palace was established in 1966 by Jay Sarno, who sought to create an opulent facility that gave guests a sense of life during the Roman Empire. It is one of the largest and most recognized landmark in Las Vegas. The actual casino portion of Caesars Palace is significantly larger than most other casinos, clocking in at a massive 24,181 square feet (11,536.8 square meters). From the very beginning, Caesars Palace has attracted high rollers from around the world.

هل كنت تعلم؟

The reason Caesars Palace doesn’t have an apostrophe in its name is because the purpose of the of the palace was to ensure an atmosphere in which everybody staying at the hotel would feel like a “Caesar.”

7. Planet Hollywood Las Vegas

Year Opened: casino opened in 1966, but hotel built on December 24, 1962
Original Name: علاء الدين
موقع: 3667 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 60,835 sq ft (5,651.8 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Forest & Kim Starr

Although Planet Hollywood Las Vegas opened in 2000, its on the site of the previous Aladdin hotel and casino, which traces its history to 1962. Initially, the Aladdin was only a hotel called the Tallyho, which tried to add a casino in 1963. However, there were a lot of issues with licensing and a casino was not opened on the property until Milton Prell bought the hotel in 1966. The building was heavily renovated and received an Arabian Nights theme.

The Aladdin closed in 1997 and was demolished to make room for the new Aladdin. The name of the hotel and casino was changed to Planet Hollywood in 2007.

هل كنت تعلم؟

The first skill-based gambling machines, from Gamblit Gaming, in Las Vegas were installed at Planet Hollywood Las Vegas in March 2017.

6. Tropicana Las Vegas

Year Opened: April 4, 1957
Original Name: Tropicana
موقع: 3801 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 50,000 sq ft (4,600 m²)

photo source: Flickr via James White

Tropicana Las Vegas was built in 1957 by Ben Jaffe, an executive of the Fontainebleau Miami Beach. Jaffe set out to build the finest hotel in Las Vegas and settled on a Cuban-inspired theme for his new resort. In the late 1970s, the Tropicana was the unfortunate target of a mob skimming operation. The Kansas City crime family, aka the Civella crime family, siphoned money from the cashier cage through Joe Agosto, the owner of the Tropicana’s Folies Bergere show.

هل كنت تعلم؟

The Tropicana – Las Vegas Boulevard intersection, has the most hotel rooms of any intersection in the world and pedestrians are not allowed to cross at street level. Instead, the Tropicana is linked by overhead pedestrian bridges to its neighboring casinos.

5. Sahara Las Vegas

Year Opened: October 7, 1952
Original Name: Sahara Hotel and Casino
موقع: 2535 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 85,000 sq ft (7,900 m²)

photo source: Wikimedia Commons via mrak75

Although the Sahara Las Vegas was opened over 67 years ago, the casino and hotel has not been in continuous operation. The Sahara was closed in 2011 after it became unprofitable and was not re-opened until 2004. The building was completely renovated and all of the Sahara’s original Moroccan themed décor was removed.

The hotel and casino was also renamed to SLS Las Vegas as part of SBE’s chain of SLS hotels. However, after the the Meruelo Group purchased the SLS Las Vegas, they decided to change the name back to Sahara Las Vegas. While the new Sahara has a modern look, it does make minor references to the old Moroccan theme.

هل كنت تعلم؟

The Sahara Las Vegas has been home to many notable performers, including Marlene Dietrich, Tony Bennett, Sonny and Cher, Johnny Carson, Liberace, Sammy Davis Jr., Judy Garland, and many more.

4. Flamingo Las Vegas

Year Opened: December 26, 1946
Original Name: The Fabulous Flamingo
موقع: 3555 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 72,299 sq ft (6,716.8 m²)

photo source: Wikimedia Commons via LasVegasGuy

Flamingo Las Vegas was opened as The Fabulous Flamingo in 1946. The hotel and casino was the third resort built on the Las Vegas Strip and is now the oldest remaining establishment on the Strip. Like many old Vegas casinos, the Flamingo has ties to the American mafia. Famous mobster Bugsy Bugsy Siegel and his partners took over the final phases of construction of the Flamingo and invested a significant amount of money to open the hotel and casino.

After Siegel’s death, Moe Sedway and Gus Greenbaum, magnates of the nearby El Cortez Hotel, took possession of the Flamingo. Ownership of the Flamingo has changed many times since then.

هل كنت تعلم؟

Allegedly, Bugsy Siegel named The Flamingo after after his girlfriend, Virginia Hill, who loved to gamble and was nicknamed “Flamingo” because of her long, skinny legs.

3. Golden Nugget Las Vegas

Year Opened: 30 أغسطس 1946
Original Name: The Golden Nugget
موقع: 129 Fremont Street
Total Gaming Space 38,000 sq ft (3,500 m²)

photo source: Wikimedia Commons via tboard

Golden Nugget Las Vegas, commonly called by its original name The Golden Nugget, has been in operation since 1946. The hotel and casino is an iconic part of Las Vegas’ Fremont Street Experience. Over the years, various prominent Las Vegas hotel/casino owners have had part ownership in the Golden Nugget, such as Jackie Gaughan (long-time owner of the El Cortez) and Steve Wynn early on in his career.

هل كنت تعلم؟

Fox television series, The Casino, is based on Poster Financial Group, who purchased Golden Nugget Las Vegas in 2003 and upgraded the gambling operation by installing new cashless slot machines and by increasing the maximum bet available at table games to $15,000.

2. El Cortez

Year Opened: November 7, 1941
Original Name: غير متاح
موقع: 600 East Fremont Street
Total Gaming Space 45,300 sq ft (4,210 m²)

photo source: Flickr via Graeme Maclean

Opened since 1941 as both a hotel and casino, the El Cortez is the oldest continuously existing casino in Las Vegas. El Cortez was built by Marion Hicks and J.C. Grayson as the first major resort in downtown Las Vegas. The casino has been in continuous operation for over 77 years and is one of the only casinos to have never changed its exterior façade the original ranch-themed architecture remained even when the signage was modernized in 1952.

هل كنت تعلم؟

Although many people thought that the El Cortez was too far from the main downtown area, but the casino became so profitable that it was purchased by famous mobsters Bugsy Siegel, Meyer Lansky, Gus Greenbaum, and Moe Sedway for $600,000.

1. Golden Gate Hotel and Casino

Year Opened: January 13, 1906, but ceased casino operations until 1931 after gambling was banned in 1909
Original Name: Hotel Nevada (temporarily called the Miller Hotel)
موقع: 1 Fremont Street
Total Gaming Space 12,243 sq ft (1,137.4 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Toohool

There is some argument over whether or not the Golden Gate Hotel and Casino is older than the El Cortez and many people do cite Golden Gate as older. This is because the Golden Gate Hotel and Casino was built in 1906 and despite some misinformation, the hotel did operate a casino for its first few years. However, gambling did become illegal in Las Vegas in 1909, so the Golden Gate ceased casino operations. After gambling was reinstated in 1931, Golden Gate resumed gambling activities, making the Golden Gate Hotel and Casino the oldest casino in Las Vegas.

هل كنت تعلم؟

As the oldest hotel and casino in Las Vegas, the Golden Gate Hotel and Casino set many firsts, including being the first lodging establishment in the city to receive plumbing and having the first telephone/number in Las Vegas.


How Organized Crime Ruled the Casino Industry in Las Vegas

It was during the prohibition years in the U.S. when the Mafia really flourished financially by selling illegal alcohol in underground bars where they also engaged in prostitution and gambling. In this time, the ties between organized crime and gambling became inextricably linked in the public imagination.

Today, Las Vegas is quite different from its mob-controlled days with many reputable, well-regulated casinos. There are also thousands of players worldwide who trust real money casino online sites to provide a secure, enjoyable gaming experience. Looking back at history is fun, however, because it gives a glimpse into the early grip of the Mob on the city.

Organized crime puts down roots

Nevada outlawed gambling in 1910 and by the time it was legalized again in 1931, organized crime had put down roots. During the early 1940s, Las Vegas basically consisted of a few filling stations, outlets selling junk food and some slot machine shops.

Las Vegas didn’t really fall into Mafia’s hands until 1847 when mobster Bugsy Segal built the first-ever gaming resort in Las Vegas. He was backed by Mexican drug money from Meyer Lansky, an East Coast Jewish gangster. It wouldn’t take long for the desert town to change forever, with the Mafia playing a big part in this.

Mob bosses rule

Bugsy Segal and Meyer Lansky had formed the Syndicate, or La Cosa Nostra, with Lucky Luciano and Frank Costello, Italian mobsters. By the end of World War II, La Cosa Nostra’s tentacles had spread across the U.S.

Bugsy was murdered after being at the helm of the Flamingo after only six months. New underworld associates were brought in to run it and it became a hit. Soon millions of dollars of mob money was being funneled into a string of new joints, with the Flamingo as a model.

Before the mid-20th century, Al Capone’s Chicago Outfit and the New York City Mafia families had businesses in Las Vegas. The Outfit ran three main casinos – the Desert Inn, the Riviera, and the Stardust. They opened other famous casinos in the 1960s, such as the Fremont, the Hacienda and the Golden Nugget.

Anthony “The Ant” Spilitro, was the last significant mob figure in Las Vegas during the 1970s and 1980s.

How the Mafia operated in Las Vegas Casinos

Las Vegas was seen as an “open city” for many Mafia families across the country from the 1940s to the 1980s. Tourists flocked to Las Vegas, drawn by unrivaled gaming, the great nightlife and excellent performers.

The Mafia had police officers and law enforcers on their payroll and bribed them to look the other way. Casinos were cash businesses and so it was easy to ‘skim’ some of the profits off the top before declaring any money to the taxman.

Increased competition between many Mafia families meant shrinking profits. The different families from across the country decided to strike a deal whereby each one would receive a profit share from the other’s resorts. This made it almost impossible to identify who owned which resort and every family received a share of the spoils.

Rise of the Mega-Casinos business

In 1966 eccentric billionaire Howard Hughes bought the Desert inn and many other gambling resorts, expelling the Mafia from them. This was the beginning of an era when corporate conglomerates displaced mob interests.

By the end of the 1970s, Hughes was suffering huge losses instead of profits and left the casino business. The Mafia made a comeback for a short time until the 1980s when the FBI arrested the majority of Mafia members, took their resorts and casinos away from them and charged them with tax evasion and other crimes.

In 1989, developer Steve Wynn opened the first mega-resort in Las Vegas, the Mirage. The strip began another transformation as old casinos gave way to massive new complexes.

Las Vegas Casino scene today

Long gone are the days when mobsters had shootouts over the money to be made from running casinos. Through the concerted efforts of governmental agencies, such as the FBI, it no longer mob-controlled and any hint of a mob connection is enough for a casino to lose its gambling license. Visitors continue to stream to Las Vegas today for its casinos and entertainment.

What was once a dusty, desert city founded by railroad workers and ranchers was changed forever when organized crime ruled. Today Las Vegas is a hub of some of the world’s best casinos, including online casinos that enable enthusiasts to play from anywhere in the world.


A Look into Las Vegas in the 1980s

A Billionaire Paves the Way

Ever since 1931, when gambling was again legalized in the state of Nevada, organized crime had been deeply involved in whatever happened in Las Vegas. The legendary hotels that were built during the city’s first great boom — the Sahara, Sands, Desert Inn, Riviera, Dunes, Tropicana, Stardust, and others — were inseparably tied to the underworld.

A turn of events began in 1966. Eccentric billionaire Howard Hughes checked into the Desert Inn and refused to leave. Conflicts with the owners ensued. So Hughes did what any billionaire would do: he bought the hotel. The eighth floor became his center of operations, and the ninth floor was his residence. Over the next two years, Hughes bought several more hotels in Las Vegas. This was a significant departure from the Vegas norm: a respectable businessman was now running hotels instead of the mob.

The Nevada state legislature took notice and liked what it saw. The 1969 corporate gaming law made it possible for corporations to operate gambling establishments in Las Vegas. The door was now open for corporate casinos run by Hyatt, Hilton, and other companies to set up shop and perhaps begin to push out organized crime. Their entertainment included such Vegas icons as Tom Jones, Siegfried & Roy, Liberace, and Elvis, who performed over 800 sold-out shows between 1969 and his death in 1977. More than 40 years later, there is no single celebrity more closely tied to Vegas than the King himself.

Credit: Hans Molenaar

Crackdown

In the mid-1970s, both the federal government and state of Nevada became less willing to tolerate mob activity in Las Vegas. They turned their attention to two men in particular who were placed in Vegas by high-ranking mob members in Chicago. Frank “Lefty” Rosenthal ran the hotel scene, while Anthony “The Ant” Spilotro was in charge of street rackets. In 1978, Rosenthal was denied a gaming license, and Spilotro’s name was entered into the “black book,” forbidding him entrance into any Vegas casino. Spilotro was also tried on murder charges, but the feds couldn’t get a conviction. It seemed, however, that someone within the organization wasn’t happy with him either. His battered body was found buried in an Indiana cornfield in 1986.

The mob element that had squeezed the city for decades was finally relinquishing its grip. But that didn’t spell immediate success for the neon metropolis.

An Economic Downturn

In the late 1970s and early 1980s, for the first time since the end of WWII, Las Vegas went into a bit of an economic slump. Several factors contributed to this: the legalization of gambling in Atlantic City in 1976, the energy crisis, and TWA’s canceling of its nonstop flight service from New York in 1983. Although the city didn’t suffer significantly, the upward trajectory that had led to considerable growth and prosperity over several decades finally leveled off. Many wondered if the glory days of the ’50s and ’60s were gone forever.

They didn’t have to wait long. Unbeknownst to anyone, Las Vegas — the City of Second Chances — was on the threshold of one of the most remarkable transformations in the city’s 75-year history.

Credit: Over50Vegas.com

ولادة جديدة

Stephen Allan Wynn was born in New Haven, Connecticut, in 1942. His father ran a chain of east-coast bingo parlors, and Wynn took over the business in 1963. But in 1967, he bought a small stake in a Las Vegas hotel and moved his young family west.

Wynn worked in the hospitality and real estate industries in Vegas for the next 20 years. Meanwhile, he was slowly formulating his own vision of what Las Vegas could be. Wynn had the audacity to believe that the city could be much more than a place people came to gamble. He dreamed of mega-hotels on the Strip and more limousines per block than any other city in the world.

Wynn put his money where his mouth was, opening The Mirage in 1989. No one had ever seen anything quite like it. It was extravagant, even by Vegas standards. And not just because it was the largest hotel in the world. In addition to 3,000 rooms, this over-the-top resort had an indoor forest, a huge waterfall, and an outdoor volcano. Within a few months, it surpassed Hoover Dam as the top tourist destination in Nevada. It also ended a 15-year slump in construction on the Strip, where no major resort had been built since the early ‘70s.

It would be difficult to overstate the effect that The Mirage had on Vegas. Wynn had raised the bar significantly for any future hotels on the Strip, and visitors to the city now expected much more than a comfortable room, casino, dinner, and a show. The following decade saw Las Vegas — particularly the Strip — practically rebuilt from the ground up. The Mirage played a pivotal role in changing the landscape of the city.

Taking a cue from Wynn, the venues that began to appear on the Strip were nothing like the mundane, forgettable hotels in any other American city. They took the shape of medieval castles and Egyptian pyramids. One could see a canal from Venice, the Eiffel Tower, the Statue of Liberty, and the New York Skyline. Gold facades gleamed in the desert sunshine. A spectacular fountain show became a main tourist attraction. Some of the most recognizable hotels of Las Vegas were constructed in just 10 years: Excalibur, MGM Grand, Treasure Island, Luxor, Monte Carlo, New York-New York, Bellagio, Mandalay Bay, Venetian, and Paris.

History always provides some perspective. The biography of Las Vegas, now in its 115th year, is quite revealing. From a town that began with just a few simple wooden structures at the dawn of the 20th century, has evolved through world wars and a depression, the grip of organized crime, economic prosperity and economic slumps, and sweeping changes that penetrated the very heart of the city.

What will be the next great phase? It’s anybody’s guess, but we’re thinking it’s now. One thing is for sure: Las Vegas, the City of Lights, is here to stay. At Circa Las Vegas Resort & Casino , we aim to honor the golden ages of Las Vegas circa 1940, 1980, 2020 and more, so stop by for some vintage Las Vegas vibes and make some history of your own.


شاهد الفيديو: الرجل الذي خدع كازينوهات مدينة لاس فيغاس لمدة أعوام و سرق الملايين - محتال لاس فيغاس