لماذا كاد سلاح الجو يفجر القمر بقنبلة هيدروجينية

لماذا كاد سلاح الجو يفجر القمر بقنبلة هيدروجينية



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

تفجير سلاح نووي حراري على القمر؟ يبدو وكأنه مخطط غريب لشخص شرير من كتب القصص المصورة - وليس مشروعًا بدأ داخل حكومة الولايات المتحدة.

ولكن في عام 1958 ، مع اشتداد سباق الفضاء في الحرب الباردة ، أطلقت القوات الجوية الأمريكية مثل هذا المسعى. أطلق عليه مشروع A119 ، وقد استفاد من مواهب بعض كبار العلماء الأمريكيين.

كيف يمكن حصول هذا؟

اللوم سبوتنيك ، القمر الصناعي بحجم كرة الشاطئ الذي انطلق إلى الفضاء من قبل الاتحاد السوفيتي في 4 أكتوبر 1957 ، مما دفع المسؤولين الأمريكيين والمواطنين على حد سواء إلى حالة تأهب قصوى. عندما قامت القوتان العظميان في الحرب الباردة بتغطيتها من أجل الهيمنة على العالم بعد الحرب - التي صورها الكثيرون على أنها صراع عملاق بين الحرية والطغيان - بدا أن احتمال حصول العدو اللدود لأمريكا على أي قدر من التفوق العسكري الصناعي أمر مخيف حقًا.

لذلك احتاجت الولايات المتحدة إلى استعادة السرد وإثبات للعالم أنها لم تخسر سباق الفضاء حتى قبل أن تبدأ. احتاج الأمريكيون إلى إشارة مطمئنة إلى أن الشيوعيين لم تكن لهم اليد العليا بشكل دائم - وأن سبوتنيك لن تتبعها قريبًا الصواريخ النووية السوفيتية التي تمطر على الأراضي الأمريكية.

كانت أمريكا بحاجة إلى أن تُظهر للعالم أنها تشارك في السباق بشكل مباشر. وكانت بحاجة إلى شيء كبير - مثل إطلاق صواريخ نووية على القمر. بغض النظر عن أن المشروع لم يكن له غرض عملي ، ولا أهداف أمنية وطنية واضحة وكان تصميمه الوحيد هو إظهار للعالم أن الولايات المتحدة الأمريكية يمكن أن تفعل شيئًا مذهلاً بطموح.

ما الخطأ الذي يمكن أن يحدث؟

اقرأ أكثر: أعنف 5 كوارث في سباق الفضاء

لتدمير القمر ، احتاجت الحكومة إلى دعم كبار العلماء.

في السنوات التي أعقبت الحرب العالمية الثانية مباشرة ، استمتع الدكتور ليونارد ريفل بوظيفته المثيرة والمجزية بالعمل جنبًا إلى جنب مع أسطورة الفيزياء إنريكو فيرمي في معهد الدراسات النووية بجامعة شيكاغو. ولكن في عام 1949 ، مُنح فرصة لإدارة جميع أبحاث الفيزياء المتطورة في مؤسسة أخرى مقرها شيكاغو ، وهي مؤسسة أبحاث الدرع (ARF - المعروفة الآن باسم معهد إلينوي للتكنولوجيا). من ذلك العام حتى عام 1962 ، دفع Reiffel وفريقه الفيزياء إلى أقصى حدودها ، حيث عملوا على مشاريع درست الآثار البيئية العالمية للانفجارات النووية.

في وقت ما قبل مايو 1958 ، طلبت القوات الجوية الأمريكية من فريق ARF التحقيق في شيء خارج عن المألوف حقًا: رؤية وتأثيرات انفجار نووي افتراضي على القمر. أراد سلاح الجو مفاجأة السوفييت والعالم: انظروا إلى ما يمكننا فعله. يمكننا أن نفجر الجحيم من القمر.

عرف Reiffel أنه ليس لديه الخبرة اللازمة في المنزل للقيام بهذا النوع من الدراسة. لتكملة باحثيه في ARF ، أحضر جيرارد كويبر ، خبير فيزياء الكواكب الذي جاء اسمه لتعريف حزام كويبر ، وهي منطقة على شكل قرص خارج نبتون تحتوي على مئات الآلاف من الأجسام الجليدية وتريليون أو أكثر من المذنبات. لإكمال المجموعة ، اقترح كويبر على Reiffel إحضار طالب دراسات عليا شاب من جامعة شيكاغو: كارل ساجان.

نعم ، ذلك كارل ساجان - الذي اكتسب شهرة بعد عقود من كونه رجل علوم تلفزيوني لطيفًا مغرمًا جدًا بعبارة "المليارات والمليارات" التي نطق بها بانتظام في برنامجه العلمي الشهير "كوزموس". كانت وظيفة ساجان في هذا المشروع هي الرياضيات. الكثير من الرياضيات. كان من المهم أن يتمكن شخص مثل ساجان من تصميم نموذج دقيق لتوسع سحابة الغبار الذي قد ينجم عن انفجار نووي على القمر. كنا بحاجة إلى معرفة رد فعل القمر حتى نتمكن من معرفة ما إذا كان يمكن رؤية الانفجار من الأرض. بعد كل شيء ، كان تقديم عرض كبير هو بيت القصيد من البرنامج.

اقرأ المزيد: من سبوتنيك إلى السير في الفضاء: 7 من أوائل الفضاء السوفياتي

الأمر الذي يطرح سؤالين مهمين: أولاً: لماذا يوافق العلماء الذين يحترمون أنفسهم على مشروع لتفجير سلاح نووي على القمر؟ والثاني: هل يعمل هذا الشيء في المقام الأول؟ كيف سيكون شكل انفجار نووي على القمر؟

للإجابة على السؤال الأول ، نحتاج إلى أن نضع أنفسنا في مكان العلماء الأمريكيين في أواخر الخمسينيات وأوائل الستينيات. كان هذا وقتًا كان فيه العلم الأمريكي ، في السراء والضراء ، مرتبطًا ارتباطًا وثيقًا بسياسة الحرب الباردة الأمريكية. على الرغم من انتهاء عصر مطاردة جوزيف مكارثي الشيوعية للسحرة ، إلا أن العلماء ما زالوا يتذكرون بوضوح عندما تعرض مطور القنبلة الذرية روبرت أوبنهايمر للجلد علنًا لتخليه عن عمله الرائد واتخاذه موقفًا يعتبر مخالفًا للأمن القومي للولايات المتحدة - معارضة إنشاء الهيدروجين (نووي حراري) القنبلة ، الخليفة الأقوى والأكثر تدميراً للقنبلة الذرية.

ولكن لم يكن الخوف وحده هو الذي ألهم الفيزيائيين والكيميائيين وعلماء الأحياء وعلماء الفيزياء الفلكية وغيرهم للانضمام إلى المعامل الجامعية أو الصناعات الخاصة أو المؤسسات الحكومية التي تعمل في مجال أبحاث الفضاء والدفاع. كان العديد من هؤلاء العلماء وطنيين. كان بعضهم من لاجئي الحرب العالمية الثانية الذين رأوا الاستبداد بأنفسهم - وبالكاد تمكنوا من الفرار منه. هم أيضًا آمنوا بما كانوا يفعلونه. كانت الحرب الباردة معركة حتى الموت - أو على الأقل من أجل مستقبل العالم الحر. كان لدى هؤلاء الرجال والنساء مجموعة مهارات كانت جزءًا لا يتجزأ من الأمن الوطني ، وربما العالمي.

ومع ذلك ، يبدو أن قصف القمر لمجرد تحقيق الفوز في العلاقات العامة من شأنه أن يوسع حدود ما قد يقبله حتى أكثر العلماء وطنيًا عن طيب خاطر.

اقرأ أكثر: التكنولوجيا اليدوية المذهلة التي شغلت رحلة القمر أبولو 11

برر البعض ذلك على أنه اختراق علمي.

سواء كانت هذه اعتبارات جادة ، أو مجرد طرق لتبرير أفعالهم ، أشار العديد من المشاركين في مشروع A119 إلى إمكانية اكتشاف علمي حقيقي ومهم يمكن أن ينتج عن تفجير سلاح نووي على سطح القمر. كانت هذه أوقاتًا مثيرة ، مع إمكانية استكشاف آفاق جديدة للعلم. اعتقد كارل ساجان ، الرجل الذي كرس حياته للبحث عن دليل على الحياة في عوالم أخرى ، أن هذه قد تكون طريقة رائعة لمحاولة التعرف على وجود الميكروبات أو الجزيئات العضوية على القمر. (هذا عندما كنا نظن أنه قد يكون هناك شيء ما إلى جانب الغبار.)

تصور آخرون تجارب تركز على الكيمياء القمرية ، أو التوصيل الحراري لسطح القمر. تساءل فريق Reiffel أيضًا عما إذا كان الانفجار النووي سينتج نشاطًا زلزاليًا كافيًا لتقييم تركيبة بنية سطح القمر المباشرة. ووفقًا لريفيل ، فإن "الموضوع المركزي ، الذي يمر عبر العديد من المواقف التجريبية المتوقعة ، يتصور وضع ثلاث مجموعات أدوات متطابقة كحد أقصى في مواقع عشوائية على الوجه المرئي للقمر قبل أي تفجير نووي محتمل. سيتم تجهيز حزم الأدوات هذه لإجراء مجموعة متنوعة من القياسات ".

هل هذا العمل؟ ليست كل التفاصيل الفنية المحددة لتكنولوجيا الصواريخ الباليستية الأمريكية المبكرة واضحة (بعض الأشياء لا تزال سرية) ، ولكن خلال مقابلة قدمها Reiffel لاحقًا في حياته ، أصر على أن لدينا القدرة على إصابة هدف على القمر بدقة تصل إلى الداخل. ميلين. هذا جيد جدًا ، نظرًا لأن قطر القمر يبلغ 2159 ميلًا.

وهذا يتركنا مع السؤال الملح: ما مدى برودة سحابة الفطر على القمر؟ من الناحية المثالية ، سيتم تفجير القنبلة على حافة الجانب المظلم من القمر (المعروفة باسم المنهي) ، لذلك فإن ضوء الشمس سيشكل صورة ظلية لغيمة عيش الغراب المميزة من الخلف. سيكون راد تماما.

كانت المشكلة أن هذا لن يحدث.

البصريات لن تكون مثيرة كما كانوا يأملون في البداية.

تنتج سحب الفطر الناتجة عن انفجار نووي عن حركة الغبار والحطام المتطاير في جو كثيف. القمر ، مع ذلك ، هو في الأساس فراغ. لديها بعض الغازات المعلقة على سطحه ، لكنها في الحقيقة ليس لها غلاف جوي مثل الغلاف الجوي للأرض. بدون وزن الغلاف الجوي الكثيف ، لن تكون هناك مقاومة لتوسع الغبار والحطام المنتجين نوويًا. سوف يستمرون في الذهاب والذهاب ، بدلاً من الشباك مرة أخرى إلى السطح. لا يوجد عمود كبير ، ولا صوت أو موجة صدمية ، ولا ضغط لأسفل من ضغط الهواء - ولا سحابة عيش الغراب. فقط الكثير من الغبار.

هذا لا يعني أنه لن يكون هناك عرض جحيم. سيرى الناس على الأرض وميضًا مرئيًا من الانفجار. وربما تشرق الشمس عبر الغبار والحطام بطريقة تمنح العالم منظرًا جميلًا. لكنها في الحقيقة لن تكون هي نفسها.

تم إلغاء البرنامج في النهاية - لكن السبب الأخير لا يزال غير واضح. كل ما لدينا هو تكهنات من مصادر متعددة (مطلعة). يقول البعض إن سلاح الجو ألغى البرنامج بسبب الخطر المحتمل على الناس على الأرض (في حالة فشل المهمة بشكل كارثي بالطريقة التي فشل بها العديد من المحاولات الأمريكية المبكرة في رحلات الفضاء للأسف - وأحيانًا بشكل فكاهي). يقول آخرون إن العلماء كانوا قلقين بشأن تلويث القمر بالمواد المشعة ، ومنع أي مهمة مستقبلية لهبوط الإنسان على السطح (أو حتى الاستعمار القمري). أو ربما تم إلغاء المهمة بسبب القلق من إحباط أفضل خطط العلاقات العامة لسلاح الجو عندما رأى الجمهور هذا على أنه تشويه بغيض لجمال القمر بدلاً من إظهار البراعة العلمية الأمريكية.

اقرأ أكثر: كيف كلف هبوط أول رجل على القمر عشرات الأرواح

أو ربما أدركنا أن هبوط رجل على سطح القمر كان ممكنًا - وأكثر إثارة للإعجاب؟

بعد كل ما قيل ، من الصعب أن تكون مقتنعًا تمامًا بأن سلاح الجو الأمريكي ، في ذروة الحرب الباردة ، في أعقاب الإطلاق الصادم لـ Sputnik والخوف الذي خلفه ، ألغى A119 لأنه قد يزعج القمر. قليلا.

فينس هوتون ، مؤرخ وأمين متحف التجسس الوطني الدولي ، مؤلف كتاب Nuking the Moon: And Other Intelligence Schemes and Military Plots Left the Drawing Board (Penguin Random House). لمتابعته عبر Twitter علىintelhistorian.

شاهد الحلقة الكاملة من Moon Landing: The Lost Tapes.


10 أشياء تم ارتكابها بشكل خاطئ على شاطئ أوماها

من المعروف والمقبول على نطاق واسع أن عمليات الإنزال على شاطئ أوماها في D-Day كانت شيئًا شبيهًا بكارثة ، فكل شيء يمكن أن يحدث بشكل خاطئ قد حدث بشكل خاطئ وتوقف النجاح في الميزان. في مرحلة ما ، فكر الجنرال برادلي ، المسؤول عن الهبوط في شاطئ أوماها ، في إجلاء الناجين والتخلي عن المحاولة. ومع ذلك ، من خلال الشجاعة والمثابرة والعزيمة ، تمكن الجنود على الشاطئ من شق طريقهم وانتهوا اليوم برأس جسر صغير على الأراضي الفرنسية.

كان من الممكن منع بعض الأشياء التي حدثت بشكل خاطئ ، لكن البعض الآخر كان مجرد & # 8220 سيئ الحظ & # 8221. إذا نظرنا إلى الوراء في 10 من الأمور التي سارت بشكل سيء في ذلك اليوم ، فمن المدهش أكثر أن الجنود نجحوا في الخروج من الشاطئ على الإطلاق.

لا تأخذ هذا المقال على أنه انتقاد للجنود الذين نجوا من المذبحة على الشاطئ ولكن دعه يعمق احترامك لهم وهم يعرفون كل الأشياء التي كان عليهم التعامل معها.


قنبلة نووية حرارية

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

قنبلة نووية حرارية، وتسمى أيضا قنبلة هيدروجينية، أو قنبلة هيدروجينية، سلاح تنتج قوته التفجيرية الهائلة عن تفاعل تسلسلي غير متحكم فيه ذاتي الاستدامة تتحد فيه نظائر الهيدروجين تحت درجات حرارة عالية للغاية لتكوين الهيليوم في عملية تعرف باسم الاندماج النووي. تنتج درجات الحرارة المرتفعة اللازمة للتفاعل عن طريق تفجير القنبلة الذرية.

تختلف القنبلة النووية الحرارية اختلافًا جوهريًا عن القنبلة الذرية في أنها تستخدم الطاقة المنبعثة عندما تتحد نواتان ذريتان خفيفتان ، أو تندمجان ، لتكوين نواة أثقل. على النقيض من ذلك ، تستخدم القنبلة الذرية الطاقة المنبعثة عندما تنقسم نواة ذرية ثقيلة أو تنقسم إلى نواتين أخف وزنًا. في الظروف العادية ، تحمل النوى الذرية شحنات كهربائية موجبة تعمل على صد النوى الأخرى بقوة وتمنعها من الاقتراب من بعضها البعض. فقط تحت درجات حرارة تصل إلى ملايين الدرجات يمكن أن تكتسب النوى الموجبة الشحنة طاقة حركية كافية ، أو سرعة ، للتغلب على التنافر الكهربائي المتبادل والاقتراب بما يكفي من بعضها البعض لتتحد تحت جاذبية القوة النووية قصيرة المدى. تعتبر النوى الخفيفة جدًا لذرات الهيدروجين مرشحة مثالية لعملية الاندماج هذه لأنها تحمل شحنات موجبة ضعيفة وبالتالي فهي أقل مقاومة للتغلب عليها.

يجب أن تفقد نوى الهيدروجين التي تتحد لتكوين نوى هيليوم أثقل جزءًا صغيرًا من كتلتها (حوالي 0.63 بالمائة) من أجل "التوافق" في ذرة واحدة أكبر. يفقدون هذه الكتلة عن طريق تحويلها بالكامل إلى طاقة ، وفقًا لصيغة ألبرت أينشتاين الشهيرة: ه = مج 2. وفقًا لهذه الصيغة ، فإن كمية الطاقة المتولدة تساوي مقدار الكتلة المحولة مضروبة في مربع سرعة الضوء. وهكذا فإن الطاقة المنتجة تشكل القوة التفجيرية للقنبلة الهيدروجينية.

يوفر الديوتيريوم والتريتيوم ، وهما نظائر الهيدروجين ، نوى تفاعلية مثالية لعملية الاندماج. تتحد ذرتان من الديوتيريوم ، تحتوي كل منهما على بروتون واحد ونيوترون واحد ، أو التريتيوم ، مع بروتون واحد ونيوترونين ، أثناء عملية الاندماج لتكوين نواة هيليوم أثقل ، تحتوي على بروتونين ونيوترون واحد أو اثنين. في القنابل النووية الحرارية الحالية ، يتم استخدام ديوتريد الليثيوم -6 كوقود اندماج يتم تحويله إلى التريتيوم في وقت مبكر من عملية الاندماج.

في القنبلة النووية الحرارية ، تبدأ عملية التفجير بتفجير ما يسمى بالمرحلة الأولية. يتكون هذا من كمية صغيرة نسبيًا من المتفجرات التقليدية ، حيث يجمع تفجيرها ما يكفي من اليورانيوم القابل للانشطار لإنشاء تفاعل تسلسلي انشطاري ، والذي ينتج بدوره انفجارًا آخر ودرجة حرارة تصل إلى عدة ملايين من الدرجات. تنعكس قوة وحرارة هذا الانفجار مرة أخرى بواسطة حاوية يورانيوم محيطة بها ويتم توجيهها نحو المرحلة الثانوية التي تحتوي على ديوتريد الليثيوم -6. تؤدي الحرارة الهائلة إلى بدء الاندماج ، وينفجر الانفجار الناتج في المرحلة الثانوية حاوية اليورانيوم عن بعضها. تتسبب النيوترونات المنبعثة من تفاعل الاندماج في انشطار حاوية اليورانيوم ، والتي غالبًا ما تمثل معظم الطاقة المنبعثة من الانفجار والتي تنتج أيضًا تداعيات (ترسب المواد المشعة من الغلاف الجوي) في هذه العملية. (القنبلة النيوترونية هي جهاز نووي حراري حيث تكون حاوية اليورانيوم غائبة ، وبالتالي تنتج انفجارًا أقل بكثير ولكن "إشعاع معزز" قاتل من النيوترونات.) تستغرق سلسلة الانفجارات بأكملها في القنبلة النووية الحرارية جزءًا من الثانية حتى تحدث.

ينتج عن الانفجار النووي الحراري انفجار وضوء وحرارة وكميات متفاوتة من التداعيات. تأخذ القوة الارتجاجية للانفجار نفسه شكل موجة صدمة تشع من نقطة الانفجار بسرعات تفوق سرعة الصوت ويمكن أن تدمر أي مبنى داخل دائرة نصف قطرها عدة أميال. يمكن أن يسبب الضوء الأبيض الشديد للانفجار عمى دائم للأشخاص الذين ينظرون إليه من مسافة عشرات الأميال. أدى الضوء الشديد والحرارة الناتجة عن الانفجار إلى اشتعال النيران في الخشب والمواد الأخرى القابلة للاحتراق على مسافة عدة أميال ، مما أدى إلى نشوب حرائق ضخمة قد تتجمع في عاصفة نارية. يلوث السقوط الإشعاعي الهواء والماء والتربة وقد يستمر بعد سنوات من الانفجار توزيعه في جميع أنحاء العالم تقريبًا.

يمكن أن تكون القنابل النووية الحرارية أقوى بمئات أو حتى آلاف المرات من القنابل الذرية. يتم قياس العائد المتفجر للقنابل الذرية بالكيلوطن ، كل وحدة منها تعادل القوة التفجيرية 1000 طن من مادة تي إن تي. على النقيض من ذلك ، يتم التعبير عن القوة التفجيرية للقنابل الهيدروجينية في كثير من الأحيان بالميغاطن ، كل وحدة منها تعادل القوة التفجيرية البالغة 1000000 طن من مادة تي إن تي. تم تفجير القنابل الهيدروجينية التي يزيد وزنها عن 50 ميغا طن ، لكن القوة التفجيرية للأسلحة المثبتة على الصواريخ الاستراتيجية تتراوح عادة من 100 كيلوطن إلى 1.5 ميغا طن. يمكن جعل القنابل النووية الحرارية صغيرة بما يكفي (بطول بضعة أقدام) لتناسب الرؤوس الحربية للصواريخ الباليستية العابرة للقارات ، ويمكن لهذه الصواريخ السفر في منتصف الطريق تقريبًا عبر الكرة الأرضية في 20 أو 25 دقيقة ولديها أنظمة توجيه محوسبة دقيقة للغاية بحيث يمكنها الهبوط في غضون بضع دقائق. مائة ياردة من هدف معين.


لماذا قصف سلاح الجو القمر تقريبًا بقنبلة هيدروجينية - التاريخ

قنبلة هيدروليكية بقوة 4 ميغا طن ، مثل هذه اللقطة التجريبية قلعة الاتحاد، يصنع كرة نارية بعرض ميل واحد ، ووفقًا لأحد الخبراء ، يمكن أن تحتوي على منطقة قتل بنسبة 100 ٪ على بعد سبعة عشر ميلاً. (القوات الجوية الأمريكية)

اليوم الذي اقترب فيه سلاح الجو الأمريكي من إطلاق النار على نورث كارولينا

في صباح يوم 23 يناير 1961 ، صعد الملازم أول آدم ماتوكس على متن قاذفة B-52G Stratofortress في قاعدة سيمور جونسون الجوية في نورث كارولينا. كان ماتوكس ، تحت قيادة الرائد دبليو إس تولوش ، أحد الطيارين الثلاثة الذين تم تكليفهم بأخذ الطائرة في مهمة تدريب روتينية في ذلك اليوم. ومع ذلك ، فإن ما سيتبع خلال الأربع وعشرين ساعة القادمة لن يكون شيئًا سوى الروتين. في النهاية ، سيكون ماتوكس الناجي من واحدة من أخطر حوادث الأسلحة النووية على الإطلاق ، وكان جزء كبير من ولاية نورث كارولينا العظيمة قد اقترب بشكل لا يصدق من التحول إلى منطقة موت مشتعلة ومحترقة ومسمومة بالإشعاع .

كانت الطائرة B-52 تحلق في ذلك اليوم كجزء من عملية المعطف، مهمة تدريب تنبيه محمولة جواً على ساحل المحيط الأطلسي تضم جزءًا كبيرًا من أسطول القيادة الجوية الإستراتيجية من القاذفات النووية. تم تصميم المهمة لممارسة الاحتفاظ بأكبر عدد ممكن من القاذفات في الهواء على أساس مستمر. كان هذا بحيث أنه خلال التهديد النووي الفعلي لن يتم القبض عليهم على الأرض من خلال الضربة الذرية السوفيتية. ولأن الطائرات كانت بحاجة إلى الاستمرار في الطيران ساعة بعد ساعة دون أن تهبط ، فقد تم إعادة تزويدها بالوقود في الجو.

بعد منتصف الليل بقليل من يوم 24 ، التقت ناقلة KC-135 مع Mattock's B-52 للتزود بالوقود. تضمن ذلك إنزال ذراع الرافعة من مؤخرة الناقلة إلى وعاء موجود في الجزء العلوي من B-52 في الجزء الخلفي من قمرة القيادة. قبل أن يبدأ التزود بالوقود ، لاحظ مشغل ذراع الرافعة تدفق سائل وردي اللون من الجناح الأيمن لـ B-52: تسرب للوقود. بعد سماع هذه المعلومات ، أمر مقر SAC قاذفة Mattocks بالانتقال إلى نمط احتجاز فوق المحيط الأطلسي حيث سينتظر حتى يفقد ما يكفي من الوقود لمحاولة الهبوط الآمن في القاعدة.

قاذفة من طراز B-52 مشابهة لتلك التي انفجرت فوق ولاية كارولينا الشمالية في 24 يناير 1961. (القوات الجوية الأمريكية)

ومع ذلك ، ساء التسرب ، وسرعان ما أصبح واضحًا أن ستراتوفورتس بحاجة للهبوط على الفور. بناء على أوامر ، قام الطاقم بتحويل القاذفة غربًا بنية الهبوط مرة أخرى في سيمور جونسون ، بالقرب من جولدسبورو ، نورث كارولينا.

كانت الطائرة B-52G التي كانوا يحلقون بها في تلك الليلة هي أول نموذج للطائرة التي تستخدم خزانات وقود متكاملة في الأجنحة. أدى هذا إلى زيادة نطاق الطائرة بشكل كبير ، لكنه وضع ضغطًا كبيرًا على هيكل الجناح. عندما نزلت الطائرة على ارتفاع 10000 قدم مقتربة من القاعدة الجوية ، انطفأ الجناح الأيمن تمامًا وتحطمت الطائرة في الجو. حاول الطاقم الإنقاذ. ونجا خمسة من الرجال الثمانية الذين كانوا على متنها. خرج ماتوك من خلال التسلق من الفتحة العلوية لسيارة B-52 والقفز بمظلاته. كان الرجل الوحيد الذي قام بهذه الحيلة دون مقعد طرد.

قنابل رباعية ميجاتون

ربما كان الحادث برمته مجرد حادث تدريب مؤسف ومأساوي ، ولكن ليس نادرًا ما لم يكن لما كانت تحمله الطائرة B-52G: قنبلتان نوويتان من طراز Mark 39 بإنتاجية مجتمعة تبلغ حوالي 8 ميغا طن: أي ما يعادل تم تجميع 8 ملايين طن من مادة تي إن تي التي تحتوي على قوة تزيد عن 500 قنبلة من نوع هيروشيما.

انفصلت القنابل عن بقايا الطائرة وسقطت نحو الهبوط الأرضي على بعد حوالي 12 ميلاً شمال مدينة جولدسبورو في بعض الحقول الزراعية. ووفقًا للبيانات الرسمية في ذلك الوقت ، كانت العبوات غير مسلحة ولم يكن هناك أي خطر من حدوث انفجار عرضي.

في الواقع ، كان الوضع أكثر تعقيدًا بعض الشيء.

سقطت القنبلة الهيدروجينية الثانية سليمة بعد انتشار مظلتها كجزء من تسلسل تسليحها. (القوات الجوية الأمريكية)

سقطت إحدى القنابل ببساطة على التوالي. نظرًا لغلافها الانسيابي ، فمن المقدر أنها اصطدمت بالأرض بحوالي 700 ميل في الساعة. تفككت القنبلة ودفعت بنفسها عدة ياردات إلى الأرض. تم العثور على ذيله على عمق 20 قدمًا تحت السطح. هذا يبدو خطيرًا للغاية ، لكن الحقيقة هي أنه على الرغم من الصدمة الهائلة ، لم تنفجر أي من المتفجرات التقليدية المصممة لإحداث الانفجار النووي.

لكن ما حدث مع القنبلة الثانية كان مخيفًا بدرجة أكبر.

تتطلب القنابل النووية الحرارية الكبيرة ، عند إسقاطها من طائرة ، مظلة لتأخير أو إبطاء سقوط القنبلة بحيث يكون للطائرة الوقت الكافي للخروج من منطقة الانفجار. لن تنتشر المظلة على قنبلة غير مسلحة بالكامل ، كما في حالة مارك 39 الأولى المذكورة أعلاه.

ومع ذلك ، في القنبلة الثانية ، انتشرت مظلة التخلف ، مما يشير إلى أن القنبلة مرت على الأقل بجزء من تسلسل تسليحها. علقت مظلة الجهاز على شجرة وتركت القنبلة معلقة مع أسفل 18 بوصة فقط من الأنف مدفونًا في الأرض. وإلا كانت سليمة تمامًا.

من الواضح ، بما أن القنبلة لم تنفجر ، فهي لم تكن مسلحة بالكامل. ومع ذلك ، فإن حقيقة أن القنبلة قد مرت جزئيًا بإجراءات تسليحها كانت مقلقة لمسؤولي القوات الجوية الأمريكية وأصبحت تفاصيل ما حدث بالفعل داخل الجهاز النووي سرًا خاضعًا لحراسة مشددة.

أربعة تأثيرات انفجار ميجاتون

ما كان سيحدث لكارولينا الشمالية إذا انفجرت القنبلة الثانية معروف جيدًا من خلال اختبارات مكثفة أجريت في المحيط الهادئ في العقود السابقة. كان الانفجار الناجم عن عبوة أربعة ميغا طن من شأنه أن يخلق كرة نارية يزيد قطرها عن ميل واحد. مع درجة حرارة 20 مليون درجة فهرنهايت ، كل شيء بالداخل كان سيتبخر. كان من الممكن أن تقتل الحرارة وموجة الصدمة العملاقة الجميع لمسافة ميلين ونصف من نقطة الصفر في غضون ثوانٍ. كانت المدن الصغيرة في فارو ويوريكا قد توقفت ببساطة عن الوجود حيث كان انفجار من الهواء المضغوط ينتقل بسرعة الصوت تقريبًا بالارض حتى الهياكل الخرسانية المسلحة والصلب.

كان من الممكن أن تكون الحرارة شديدة لدرجة أنه حتى في ضواحي Goldsboro ، على بعد سبعة أميال ، كانت الصفائح المعدنية الموجودة على الجزء الخارجي من المركبات قد ذابت. تعرضت مدينة Goldsboro بأكملها لإشعاع حراري شديد كان من شأنه أن يشعل جميع المواد القابلة للاشتعال بسهولة بما في ذلك الخشب والورق والقماش والأوراق والبنزين ووقود التدفئة. مع اندماج هذه الحرائق الفردية ، كان من الممكن أن يحدث تأثير يسمى العاصفة النارية. من المرجح أن أي شخص يبحث عن مأوى في الطابق السفلي قد تم تحميصه على قيد الحياة بسبب الحرارة الشديدة أو الاختناق حيث استهلك اللهب كل الأكسجين الموجود في الهواء. أي شخص في نطاق أربعة عشر ميلاً تعرض للانفجار كان سيصاب بحروق من الدرجة الثالثة. من المحتمل أن قلة قليلة من الناس في المدينة كانت ستنجو. قدر أحد الخبراء أن القنبلة كانت كبيرة بما يكفي لتكون منطقة قتل 100٪ ضمن سبعة عشر ميلاً من نقطة التفجير ، وهي المنطقة التي غطت غولدسبورو وضواحيها بالكامل. حسب بعض التقديرات ، كان من الممكن أن يموت 60.000 من القنبلة بالقرب من Goldsboro.

قال الملازم أول جاك ريفيل ، خبير التخلص من القنابل والمسؤول عن نزع سلاح الأجهزة ، ذات مرة: "بقدر ما أشعر بالقلق ، اقتربنا بشدة من امتلاك خليج لكارولينا الشمالية. كان الانفجار النووي سيغير الساحل الشرقي تمامًا إذا لقد انفجر ". في حين أن تحول نورث كارولينا إلى ذراع للمحيط الأطلسي يبدو نوعًا من المبالغة ، فلا شك في أن الساحل الشرقي للولايات المتحدة بأكمله كان سيتعرض للتهديد من تداعيات الانفجار.

ماذا عن تلك "الرموز النووية"؟

أ ارتباط الإجراء المتساهل (PAL) هو نظام أمني مصمم بحيث لا يمكن تفجير رأس نووي دون إذن رئاسي. يستخدم الكود (عادة ما يكون من أربعة أرقام) لمنع العسكريين المنشقين أو الإرهابيين الذين سرقوا قنبلة من تفجيرها. تم تصميم الرؤوس الحربية أيضًا بحيث لا يمكن أن تكون "سلكية" تتجاوز PAL. إذا تم العبث بالقنبلة ، يتم تعطيلها. لأسباب أمنية ، الأساليب المستخدمة لتعطيلها غير معروفة ، ولكن يُعتقد أن إحدى الطرق هي شحنة صغيرة يمكن أن تنطلق بالقرب من النواة النووية للقنبلة لتتلفها. بعد ذلك ، لا يمكن استخدام القنبلة دون إعادة بنائها ، على الرغم من إمكانية إنقاذ المواد النووية.

في حين أن نظام PAL غير مصمم لمنع حدوث انفجار بسبب حادث ، إلا أنه بناءً على تصميمه ، قد يخلق طبقة أخرى من الحماية في هذا السيناريو. لسوء الحظ ، تم تصميم وبناء MK-39 المتورط في حادثة Goldsboro قبل وقت طويل من هندسة PALs في رؤوس حربية نووية ولم تكن عاملاً في الحادث.

يأتي الإشعاع الناتج عن انفجار نووي في شكلين. الأول هو "الوميض" الذي يأتي مباشرة من القنبلة عندما تنفجر. ثم ، في الفترة التي تلي الانفجار الفعلي ، يمكن أن يغطي "السقوط" المنطقة المحيطة. يحدث السقوط عندما "تسقط" البقايا المشعة التي يتم دفعها إلى الغلاف الجوي عن طريق الانفجار من السماء إلى الأرض في الأيام والأسابيع التالية للانفجار. يمكن أن يكون هذان المصدران للإشعاع قاتلين مثل تأثيرات الحرارة والانفجار من الانفجار نفسه. في هيروشيما في الحرب العالمية الثانية ، تشير التقديرات إلى أن أكثر من نصف الأشخاص الذين لقوا حتفهم لم يُقتلوا بسبب آثار الانفجار ، لكنهم استسلموا لمرض الإشعاع في الساعات أو الأسابيع أو الأشهر التي أعقبت سقوط القنبلة.

كان من الممكن أن تكون التداعيات الناجمة عن انفجار بالقرب من جولدسبورو قد غطت الكثير من الساحل الشرقي بآثار مميتة اعتمادًا على الرياح والظروف الجوية بعد التفجير. تشير التقديرات إلى أن السحابة كان من الممكن أن تصل إلى واشنطن وبالتيمور وفيلادلفيا وحتى مدينة نيويورك.

ما مدى قربه من التفجير؟

على الرغم من أن المعلومات الأساسية لما حدث فوق Goldsboro في عام 1961 كانت معروفة منذ عقود ، إلا أن بعض أهم التفاصيل (والمخيفة) لم يتم نشرها إلا مؤخرًا. الصحفي الاستقصائي إيريك شلوسر أثناء بحثه في كتابه القيادة والتحكم، تمكنت من الحصول على تقرير سري عن الحادث بموجب قانون حرية المعلومات. كتب هذا الحساب باركر إف جونز للحكومة الأمريكية بعد ثماني سنوات من الحادث. كان جونز ، أحد كبار المهندسين في مختبرات سانديا الوطنية في البوكيرك ، نيو إم ، خبيرًا بارزًا في سلامة الأسلحة الذرية وكان قسمه مسؤولًا عن الجوانب الميكانيكية للأجهزة النووية. أطلق على عمله إعادة النظر في Goldsboro أو: كيف تعلمت عدم الثقة في القنبلة الهيدروجينية (محاكاة ساخرة على عنوان فيلم ستانلي كوبريك الساخر دكتور سترينجلوف أو: كيف تعلمت أن أتوقف عن القلق وأحب القنبلة). وجد جونز أنه في القنبلة الثانية ، فشلت ثلاثة من أنظمة الأمان الأربعة التي تم تصميمها لمنعها من الانفجار عرضيًا. الرابع ، مفتاح بسيط منخفض الجهد ، كان كل ما منع هرمجدون من الحدوث في نورث كارولينا في ذلك اليوم.

وجد باركر أن المفتاح الذي منع التفجير كان من الممكن أن يتم اختصاره بسهولة بواسطة صدمة كهربائية ، مما أدى إلى انفجار عرضي. وكتب في تقريره "كان يمكن أن يكون خبرا سيئا - بشكل مبالغ فيه". عندما سقطت القنبلة ، تم إرسال إشارة إطلاق إلى النواة النووية للجهاز ، وكان هذا المفتاح الوحيد هو الذي منع الكارثة. وخلص جونز إلى أن "القنبلة MK 39 Mod 2 لا تمتلك أمانًا كافيًا لدور الإنذار المحمول جواً في B-52".

ربما يكون هذا مرعبًا مثل هذا ما وجدوه عندما حفروا القنبلة الأولى من الحفرة التي حفرتها لنفسها في حقل المزارع. ذهبت القنبلة بعيدًا في الأرض ، وكان منسوب المياه مرتفعًا جدًا ، بحيث لم يتم العثور على بعض أجزاء العبوة مطلقًا. أفضل ما يمكن أن يفعله سلاح المهندسين بالجيش هو شراء ارتفاق من المزارع يمنع الحفر على عمق يزيد عن خمسة أقدام. حتى يومنا هذا ، تواصل حكومة ولاية كارولينا الشمالية اختبار المنطقة بحثًا عن علامات التلوث الإشعاعي.

في القنبلة المدفونة ، تم العثور على الذراع / المفتاح الآمن في الوضع المسلح. (القوات الجوية الأمريكية)

ومع ذلك ، كان أحد الأجزاء التي تم العثور عليها هو نفس مفتاح الجهد المنخفض الذي منع الانفجار في القنبلة الثانية. استرجع ReVelle ، الذي كان مسؤولاً عن الاسترداد ، اللحظة التي تم فيها تحديد مكان المفتاح. "حتى وفاتي لن أنسى أبدًا سماع رقيب لي يقول ، 'ملازم ، وجدنا مفتاح الذراع / الأمان'. وقلت: عظيم. قال: "ليس رائعًا. إنه على ذراع". علق ReVelle لاحقًا على القنبلة الثانية ، "ما مدى قربها من الانفجار؟ رأيي قريب جدًا."

نفس المفتاح الذي منع التفجير في القنبلة الثانية فشل بالفعل في القنبلة الأولى. لذلك ، لم يكن مفاجئًا أن توصل جونز إلى استنتاج في تقريره أنه في ذلك اليوم "كان مفتاحًا واحدًا بسيطًا ، يعمل بتقنية الدينامو ، والجهد المنخفض ، يقف بين الولايات المتحدة وكارثة كبرى. & quot


هذا ما يحدث عندما تنفجر قنبلة هيدروجينية فوق نورث كارولينا

ماذا سيحدث إذا انفجرت قنبلة هيدروجينية بقوة 4 ميغا طن فوق ولاية كارولينا الشمالية؟ في 24 يناير 1961 ، كاد العالم يكتشف الإجابة. لقد كانت بمثابة فرشاة مع Doomsday ، نظرة خاطفة على قلب Armageddon ، ولكن لجهاز واحد آمن من الفشل يعمل عندما لم يعمل الخمسة الآخرون.

عندما تحطمت قاذفة B-52 التابعة لسلاح الجو الأمريكي فوق جولدسبورو بولاية نورث كارولينا في تلك الليلة ، سقطت قنبلتان من طراز W-39 H من الطائرة. تحتوي كل قنبلة على أربعة أجهزة أمان كان من المفترض أن تمنعها من الانفجار العرضي فوق كانساس بدلاً من التفجير المتعمد فوق موسكو. عندما استعاد الباحثون إحدى القنابل ، اكتشفوا أن ثلاثة من أجهزة الأمان الأربعة قد تعطلت ، وفقًا لوثيقة رفعت عنها السرية حصل عليها الصحفي إريك شلوسر وكشف عنها في كتابه الجديد القيادة والتحكم.

ولكن ماذا لو فشل جهاز الأمان الرابع؟ ماذا لو انفجرت قنبلة بقوة 4 ميغا طن - وهو مصطلح مناسب لانفجار يعادل 4 ملايين من مادة تي إن تي ، أو حوالي 200 مرة أكبر من قنبلة هيروشيما - في جولدسبورو؟ يمكننا تخمين NUKEMAP 3D ، وهي محاكاة للانفجار النووي أنشأها مؤرخ العلوم أليكس ويلرشتاين. حدد الموقع وحجم القنبلة ، وستحسب المحاكاة الضرر وتوضحه باستخدام خريطة Google Earth.

جربها بنفسك. أدخل الموقع باسم "Goldsboro، N.C." وضبط ناتج القنبلة على 4000 كيلوطن (ما يعادل 4 ميغا طن. يحسب NUKEMAP 3D قنبلة Goldsboro على أنها كرة نارية تحرق كل شيء في دائرة نصف قطرها 1.05 ميل من نقطة الصفر ، وهي منطقة إشعاع مميتة (500 ريم من الإشعاع في لحظة ، عندما لا أكثر من 100 rems على مدار عام كامل تعتبر آمنة) تمتد 1.84 ميل مربع ، موجة ضغط تبلغ 20 رطلاً لكل بوصة مربعة من شأنها أن تهدم المباني الخرسانية على مسافة 2.78 ميل ، وهو ضغط 5 PSI من شأنه أن ينهار معظم المباني العادية 6.86 ميل من منطقة الانفجار ، والإشعاع الحراري الساخن بدرجة كافية لإشعال الحرائق والتسبب في حروق من الدرجة الثالثة على بعد 15.2 ميلًا من موقع الانفجار. وسيتدفق عمود الإشعاع عبر ولاية ديلاوير تقريبًا إلى جنوب نيوجيرسي. يقدر عدد القتلى بـ 60.000 (لنيويورك المدينة ، سيكون 3.8 مليون قتيل). القنبلة "استمدت حوالي 55 ٪ من إجمالي ناتجها من الانشطار ، مما يعني أنها كانت" قذرة "بقدر ما ذهبت القنابل الهيدروجينية ،" أخبرني ويلرستين. بينما تفترض NUKEMAP 3D بوم b would be an airburst (the preferred method of nuclear strategists who want to maximize destruction), "if it had detonated from surface contact, it would have produced significant fallout." In that case, one shudders to think what the effects would be on U.S. agriculture.

Wellerstein cautions that these are estimates based on unclassified sources. "All of the models are based off of Cold War models developed by the US government from nuclear testing data, for the purposes of civil defense planning," he told me. "All of this information on the main effects of nuclear weapons has been declassified for many years, but it is buried away in libraries and archives."

There is a sense of unreality, almost of detachment, when contemplating bombs that burn hotter than the surface of the Sun and cause millions of deaths in a few seconds. That's why Wellerstein created NUKEMAP. "I want to make the effects concrete and personal for people, so that they take them more seriously as actual weapons as opposed to just symbols of ultimate destruction."

But for a single low-tech safety device, the Goldsboro bomb would have been anything but abstract. This is one experiment that should always remain theoretical.

Follow me on Facebook, Twitter, Google Plus or click the Follow button at the top of this page.


This Is The Story Of How America Once Thought About Nuking The Moon

We’ve all heard that clichéd phrase at least once in our lives. Leaving the high frequency at which this go-to motivational platitude is used to one side, it’s hard to deny that the traces of human activity on the bright white sphere in the starry ocean above is anything less than utterly inspirational.

It is, without question, a powerfully positive symbol – a timeless encapsulation of our collective ambition and scientific progress. This point in history wasn’t guaranteed to occur, though. Although there is no limit to the number of alternative timelines anyone could entertain regarding our relationship with the Moon, one in particular stands out.

Just as the Cold War was getting going, Project A119 was born. This covert operation, spearheaded by the US Air Force, never truly got off the ground, and it became little more than a detailed thought experiment. If it did, though, we would have lived in the world where the Apollo space program would be nothing more than a thought lingering in an alternative future.

This is the tale of how, once upon a time, humanity planned to trigger a nuclear explosion on the Moon.

One of two "diamond ring" phases of the 2017 summer Solar Eclipse.

Michael Roudabush/Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0

A Mushroom Cloud on the Dark Side of the Moon

The 1950s were a decidedly unnerving time. “The latest rumor going the rounds is that the Russians plan to explode a rocket-borne H-bomb on the moon on or about Nov. 7,” the Pittsburgh Press reported on November 1, 1957. “If that’s true – look out! The rocket and its cargo of violence are more likely than not to boomerang.”

The sensational article, which notes that the rumor is being checked out by US intelligence, explains that the aim of such a strike on our pale guardian would be to demonstrate how far Russian missile technology would have come. Indeed, this was a momentous year for the Soviet Union: A month earlier, Sputnik was launched, and just two days after this article was published, Sputnik 2 was also sent into space, complete with Laika the dog.

At the same time, President Eisenhower was handed a review that suggested US defensive capabilities had fallen far behind that of the Soviets, particularly in terms of missile technology. Later that month, Soviet premier Khrushchev dared the US to a shooting match to prove his point. The world was on edge, and rumors of a Soviet nuclear strike on the Moon perhaps didn’t seem so outlandish.

The event never took place, of course, but the US government was still nervous at the mere thought of it. Indubitably, they had fallen behind, and long before the Apollo program would see them stand victorious in front of all of humanity, they decided to take those rumors and see just how plausible such a scheme could be.

Dr Leonard Reiffel, a respected physicist, gained his doctorate from the Illinois Institute of Technology in 1953, and his star swiftly rose thereafter. He gained senior positions at NASA, and worked with other such famed scientists, including Enrico Fermi, the mind behind the very first nuclear reactor and someone widely considered to be the architect of the nuclear age. Reiffel also collaborated with several key scientists stolen from the collapsed Third Reich as part of America’s Operation Paperclip.

In 1958, officers from the Air Force approached him and, rather bluntly, asked him how possible it would be to detonate a nuclear device on the Moon. Intrigued by the possibility, he worked in complete secrecy as he attempted to answer this question. In the summer of 1959, Project A119 – as it became known – was summarized in one of the strangest scientific reports in human history.

مستحق A Study of Lunar Research Flights , it weighed the pros against the cons of the first atomic explosion on another world to our own. Describing the benefits of such a detonation as being scientific, military and political, it immediately dives in to the many ripples that such a colossal, surprising splash would cause.

Not only would the world find out just how possible it would be to engage in off-world nuclear warfare, but the political benefits the destruction would bestow were obvious: A lunar mushroom cloud, partly illuminated by sunlight if prominent enough, would send an unparalleled message of strength to the Soviet Union.

The report is a thesis on everything scientists knew about the Moon back in the 1950s, from its magnetic field and its lack of atmosphere, to its geological properties and the possibility of organic matter hiding in pockets up there. Every detail was provided in service to a sole question: would it be possible to show the world that the US Air Force could bring hell to a celestial sphere 384,400 kilometers away from home?

A blast on the dark side was preferred.

This document doesn’t envisage how the nuclear warhead would have made it to the Moon. Or, rather, it does, but those sections are redacted and still not publically viewable.

Interviews given by Reiffel in 2000 – when this document was finally declassified – reveal nothing concrete about the delivery system either aside from the fact that, per the Guardian, it was technically plausible. It’s most likely that it would have involved an intercontinental ballistic missile of some kind, the type that had just made their debut on the world stage in the late-1950s.

Aside from the mysterious delivery system, it’s also uncertain how the package itself would be tracked from terra firma. Nevertheless, various methods were assessed in the report, which focused heavily on visual monitoring through the use of telescopes – both ground-based, and some floating from balloons.

One option was to use flares made using the vaporization of sodium, something tested out by both superpowers that decade and proven to be intensely incandescent. Reiffel and his team even calculated the requisite amount of sodium required for the delivery vehicle on the Moon to be seen with the naked eye, on both the dark and bright sides.

The way in which the blast would be carried out was also undecided at the time, but again, multiple pathways were explored. The document does suggest that, based on plenty of simulations, three instrument packages assessing the nature of the blast would be placed in arbitrary places on the visible hemisphere of the Moon. The bomb itself would likely explode on the very edge of the dark side of the Moon, the part that just about wobbles into our terrestrial line of sight, so that the fire and fury could be seen back on Earth more clearly.

The warhead could be unleashed above, on, or under the lunar soil. Some back-of-the-envelope calculations suggested that, no matter which option is used, the pressure waves a powerful nuclear explosion would generated would create artificial “earthquakes” on the Moon, rocking an otherwise seismically silent body. If a one-megaton bomb was used, tremors would be detectable anywhere on our planet’s solitary satellite mere moments after the red switch was flicked.

As on Earth, the geology in the explosion’s midst would be immediately vaporized. “we have the picture of the lunar material moving upward as a gaseous piston from the moon… with a considerable fraction of the radioactive material [being] expelled into space.”

The report adds that although the distribution of the irradiated, ejected dust would be somewhat unpredictable, calculations suggested that the volume of radioactive material reaching Earth would be expected to be very low. For that assessment, we can thank a young graduate student named Carl Sagan, recruited by Reiffel as part of the project.

From Earth, scientists could track the development of the blast’s light much in the same way that they track the flickering of the Sun’s corona, its outermost atmospheric extremities. Apt, considering that the Air Force would have been effectively creating an ephemeral new star on the Moon.

It would have been an undoubtedly epochal moment. Much like the hundreds of millions of people that would have sat around television sets watching Neil Armstrong make our species’ first mark on the ancient volcanic soil, recordings of America’s might would have indelibly burned themselves into the public consciousness.

Extinguishing Lunar Life

The legacy of nuclear fires on our pale blue dot are explicitly clear.

When nuclear tests were carried out in the Cold War, they were done so with a near-nonchalant disregard to the environment and the health of others. Surrounded by scientific instruments and recording equipment, the increasingly powerful blasts set the skies ablaze.

Sometimes old battleships were annihilated in atolls, with the wind sweeping radioactive fallout onto fishermen or settlements. On other occasions, soldiers were asked to march toward the mushroom cloud that was rushing up into the azure air – practice for a future where a ground invasion would follow on from a nuclear strike on the enemy’s position.

As time ticked away, the effects of the blast and the resulting radiation became ever clearer. Aside from the clearly dangerous contaminated veils they would leave in their wake, such blasts also led to scientific revelations in fields outside the realm of nuclear physics.

The craters generated by subterranean blasts were curiously similar to a type of volcano – maar-diatremes – whose formation and destruction still eludes volcanologists today. Along similar lines, the document explains that – whether it’s a nuclear or chemical bomb, the subsurface layers of the Moon would be revealed, ending years of scientific debate on the subject.

At the same time, the isotopes forged in such blasts proved to be oddly useful to oceanographers, who used them to provide detailed cartography of the major aquatic currents transporting heat and nutrients all over the planet.

There’s a good chance that, one day, we’ll be officially living in the Anthropocene Epoch, a brand-new unit of geological time created thanks to our irrevocable decisions. Take your pick: plastics littering our oceans, carbon dioxide smothering our atmosphere, species extinction rates – all make good markers denoting when we first left a clearly detectable signature in the sedimentological record.

Committees looking into the matter, however, have decided that the so-called Golden Spike should instead be represented by the spike in plutonium debris those nuclear weapons tests have left laying around. As a result, the Anthropocene would have begun in 1950, or perhaps in the 1960s, depending on which version of “global distribution” wins out in the end.

Symbolically, the 1950 version works even better when you look at the concerns Reiffel et al. had when considering what environmental impact a nuclear detonation on the Moon would engender. Forget the impact of spreading radioactive ash all over the place: Years before the mission to send manned astronauts to the Sea of Tranquility took place, scientists were wondering that delivering a nuke to the Moon would bring with it hazardous organic or biological material from Earth.

By the 1950s, it was thought that Mars and Venus should definitely not be contaminated in any such way. The Moon was considered to be far less hospitable to biology, but nevertheless it remained unclear how correct this notion actually was, particularly with regards to the subsurface.

The report stresses, therefore, that “if such biological contamination of the moon occurred, it would represent an unparalleled scientific disaster, eliminating several possibly very fruitful approached to such problems as the early history of the solar system, the chemical composition of matter in the remote past, the origin of life on earth, and the possibility of extraterrestrial life.”

The document does argue, however, that such a concern may be merely academic. “The first moonfall is very likely to be by a Soviet vehicle,” the report notes, implying that the biological contamination issue was out of their hands anyway. “The US propaganda possibilities following a USSR lunar contamination – or vice versa – should not be overlooked,” Reiffel suggests.

The danger of biological – and of course radiological – contamination wasn’t the only obstacle that the document outlined. Reiffel explained that there were so many potential problems with carrying out this plan that it was impossible to actually foresee them all.

One passage, in particular, emphasizes just how much time it would take to even go through the issues that the document touched on: “The enormous effort that would be involved in any controlled experiment on or near the moon demands nothing less than an exhaustive evaluation of suggestions by the many qualified persons who have begun to think about this general problem.”

The document deals heavily in abstractions, but one concern that seemed absolutely concrete to Reiffel was the affect such a blast would have on public opinion. Detonating a nuclear bomb on the Moon was expected to garner a hugely negative public reaction: America may demonstrate that it’s more technologically advanced than the Soviet Union, but by assuming the mantle of extraterrestrial vandals.

That of course assumed that the warhead would even make it to the Moon. One thing that’s clear from several high-profile disasters is that spaceflight is incredibly difficult to get right. We do succeed more often than not, but enormous risks are always involved, particularly if such spacecraft have had human payloads. The delivery vehicle in this case wouldn’t involve any such passengers, of course, but a failed launch – perhaps one ending in a high-altitude fireball – would spread radioactive debris over an enormous area.

The risk to public health, for once, took precedent – but perhaps not as much as the risk to public opinion did if the plan was to go awry. “Unless the climate of world opinion were well-prepared in advance, a considerable negative reaction could be stimulated,” the report muses.

“The foremost intent was to impress the world with the prowess of the United States,'” Reiffel said in an interview, per The New York Times. '”It was a P.R. device, without question, in the minds of the people from the Air Force.'”

It just wasn’t worth it in the end. In the coming months, the project was abandoned. The Moon’s pristine, alien environment would remain untouched, aside from a few probes sent by both superpowers crashing down onto its surface.

Thanks to the Outer Space Treaty, which came into force on October 10, 1967, we are unlikely to hear about such a plan ever again. Under terms agreed by both the Soviet Union and the US, among others, it became prohibited to place nuclear weapons – and any weapons of mass destruction – in orbit, on the Moon, or on any other physical body in space.

Fear and Loathing on Planet Earth

A Study of Lunar Research Flights is the only declassified document relating to Project A119. Several others likely exist, based on Reiffel’s comments prior to his recent death, and others have been destroyed. Much about it remains tantalizingly under wraps, and little will change in this respect for many years to come.

The plan’s legacy is one of juxtaposition in the starkest of terms. Driven by fear, there was a chance that humanity could have decided to prove that, for all intents and purposes, it could have killed the Moon. Not long after the plan was shuttered, we chose to land on the lunar surface.

Buzz Aldrin, photographed by Neil Armstrong, who you can spot reflected in Aldrin's visor.

Project A119 is a microcosm of our species’ ability to be dangerously absurd an example of what could happen if the darker sides to our imaginations are allowed to run riot, catalyzed by doubts and terrors. Although the antagonizing factors have evolved, plenty of us still remain ruled by such hard to control notions today, just as previous generations were in 1959. That doesn’t mean we have to give into them, though.

So by all means, ponder on those footprints if it gives you a sense of optimism. I’d argue, though, that they become even more powerful when you consider that there was a chance that we almost decided to leave a radioactive crater up there instead.

Robin George Andrews is a doctor of experimental volcanology-turned-science journalist. He tends to write about the most extravagant of scientific tales, from eruptions


Air Force wanted to remove the pilots from B-47s

Long before the CIA began sending missile-armed drones to attack Taliban and Al Qaeda operatives in Afghanistan, U.S. Air Force officials mulled sending robotic aircraft against the Soviet Union.

Starting in late 1949, Air Force officials kicked off what would become Project Brass Ring, an attempt to turn long-range B-47 Stratojet bombers into remotely-piloted nuclear-weapons delivery vehicles.

We learned about the Air Force’s quest to build an unmanned nuclear bomber—which the flying branch ultimately abandoned—from A History of the Air Force Atomic Energy Program: 1943–1953, a series of declassified internal studies on the Air Force’s early nuclear history.

The study on Brass Ring describes the 1949 drone effort as the result of a timeless problem—bureaucratic infighting.

After dropping atom bombs on Japan at the close of World War II, the United States began developing much more powerful hydrogen bombs with which to target the Soviet Union.

The Atomic Energy Commission, the powerful agency in charge of weapons design, started working on those bombs but didn’t involve the Air Force— which would have to deliver the weapons to target—in the process.

As a result, the Air Force found itself working on delivery options based on rudimentary—and fluctuating—guesses about the new weapons’ dimensions and effects.

At the time, no one really understood the effects of nuclear weapons. The Air Force’s Brass Ring history says that planners estimated that a hydrogen bomb would produce “an inferno capable of charring wood at 20 miles” and “provoke a small size hurricane.”

And so Air Force designers doubted whether it was even possible for human pilots to deliver the forthcoming bombs and ليس die in the subsequent explosion.

The flying branch’s problem was a challenging one—to figure out some way to haul a 10,000-pound weapon 4,000 nautical miles, detonate it within two miles of its target و have the whole thing ready in just two and a half years.

An again, the H-bomb delivery system couldn’t have person on board.

The Air Force didn’t think it could develop missiles that could meet the requirement before the deadline. So it tried converting an existing bomber aircraft into a drone, as a kind of stopgap.

At top—a B-47B. Above—a B-47A. Brass Ring officials considered using a B-47A as a “controller” to follow and guide the bomb-bearing B-47B shortly before reaching its target. National Museum of the U.S. Air Force photos

The Air Force settled on the B-47 for its drone because of its relatively low cost, durability and availability. Throughout the course of Brass Ring, designers considered three different scenarios for guiding a pilotless B-47 to its target.

One option involved a fully-automated trip under the control of a ground station. Another would see a crew take the aircraft up into the air, set its course and then bail out over friendly territory.

A final option involved a DB-47A control plane remotely steering an MB-47B drone.

For the final weapons delivery, the Stratojet would either dive toward its target and detonate … or automatically drop the bomb and later self-destruct.

If the plan sounds a little familiar, it should. Project Brass Ring bore a striking resemblance to an earlier attempt an unmanned bombing.

During World War II, the U.S. Army Air Force—the predecessor of the Air Force—had tried its hand at unmanned bombing as part of Operation Aphrodite. The top secret plan involved taking war-weary B-17 and B-24 bombers and stuffing them full of explosives, servo motors and radio control equipment in order to guide the planes from a nearby mothership and crash them into ground targets.

Human crew members were supposed to pilot the bomb-laden aircraft through takeoff and up to an early waypoint, at which they would bail out and leave control of the plane to the mothership.

The plan met with tragedy on Aug. 12, 1944 when Joseph P. Kennedy, Jr., Pres. John F. Kennedy’s brother and the favored son of the politically powerful Kennedy clan, died on an Aphrodite mission.

Kennedy and Lt. Wilford Willy were responsible for taking a PB4Y bomber, a descendant of the B-24, through takeoff from the RAF Winfarthing base in southeast England to its first waypoint. Shortly after takeoff, Kennedy’s plane exploded, killing him and Willy.

But making a bomber more reliable than those involved in Operation Aphrodite was no easy chore. Not long after Brass Ring began, Air Force officials began to experience the headaches familiar to procurement officials throughout the ages.

Boeing, which was producing and modifying the aircraft, and Sperry—the company working on navigational systems to guide the planes—began sparring … and withholding information from each other.

Other problems mounted. Off-the-shelf autonavigators that could guide the bombers the entire 4,000-mile mission were hard to come by—and even harder to develop. The robot aircraft were vulnerable to jamming while under the control of a mothership.

Air Force engineers thought they could mitigate the latter problem by way of a directional antenna.

And of course, requirements-creep set it. By June 1951, scientists at Los Almos had changed their estimates for the dimensions of the H-bomb they were working on.

Gone was the 10,000-pound bomb. Instead, Los Alamos told the Air Force to brace for a 50,000-pound bomb—20 feet long with a six-foot diameter. A B-47 could accommodate the change in size and still travel 4,000 miles, but only if it refueled in-flight and cruised at a lower altitude.

Ultimately, other technological developments rendered moot Brass Ring’s engineering challenges.

“The rapid reduction in size of nuclear weapons and the ability to deliver nuclear weapons at low level through the use of drogue chutes ended the problem of escaping the effects of a nuclear blast,” says Col. Sigmund Alexander, a historian and retired airman who has written extensively about the B-47.

The Operation Ivy nuclear tests in 1952 convinced nuclear scientists that it was possible for bombers with human pilots to drop the latest nuclear bombs و reach a safe distance by the time the munitions detonated.

Los Alamos scientists were no longer concerned, as they had been earlier, that drogue parachutes would make the bombs easy pickings for Soviet anti-aircraft fire.

These factors ultimately spelled the end for Project Brass Ring. The Air Force cancelled the effort in early 1953. Col. T.S. Jeffrey, director of strategic combat systems, summed up the flying branch’s doubts about Brass Ring, writing that it “at best provides an operationally unfeasible, undependable and unproven method of delivery of this weapon.”

Having abandoned the unmanned B-47, the Air Force opted to keep the plane as a manned nuclear-capable bomber alongside the B-36.

The Wright Air Development Center at Wright Patterson Air Force Base, which had worked on Brass Ring, realized that the research on unmanned flight and navigation had value outside the context of the current strategic bombing challenges and pressed for continuing the work.

Nonetheless, the Air Force opted to end the research.

Until recently. Today the Air Force is shopping around for a new nuclear-capable Long Range Strike Bomber. There’s speculation that the plane could wind up being “optionally-manned”—that is, robotic with the flip of a switch. Much like Brass Ring’s B-47 six decades ago.


Hand of Vecna

Thank you for the Chapter Fam. What is happening in Helheim.

huh!? when the hell did they reprogrammed libra!? and who did it??

Lol looks like we witnessed the True Lion of Pride
Leon (currently 150% firepower and could still use more)

This novel is still sooooo amazing!

thank for the chapter.
thank for hard working.

Oh, seems like my guess was wrong. The "that person" mentioned in chapter 160 wasn't Orm, but instead Sol.
Omg, even Sol calls the Goddess' scenario a third rate comedy. Also, I like how he reacted to figuring out that Dina was a traitor.

I liked this fight between Leon and Sol. Also, I think it ended on a nice note too.
On the other hand, I absolutely did not see the chapter ending coming.
Why the heck are Libra and Taurus fighting?


A nuclear submarine was destroyed by a guy trying to get out of work early

Posted On January 22, 2021 17:00:00

A mysterious 2012 fire that basically destroyed a nuclear submarine while it was in port was caused by a not-so-bright contractor who wanted to get out of work early.

The USS Miami docked at Portsmouth Naval Shipyard in Maine in 2012, scheduled for a 20-month engineering overhaul and some regularly scheduled upgrades. While in the dock, a fire started on the sub, which spread to crew living quarters, command and control sections, and its torpedo rooms. Repairing the damage and completing the upgrades after the fire was estimated to cost more than 10 million and three years. By 2013, it was decided the sub would not be fixed and was eventually decommissioned after only 24 years.

The nuclear-powered Los Angeles class attack submarine, which took part in clandestine Cold War missions as well as firing cruise missiles to support operations in Iraq and Serbia, had earned the nickname “the Big Gun.” The ship was cut up for scrap in Washington state’s Puget Sound at the cost of million.

The perpetrator was Casey James Fury, a civilian painter and sandblaster who wanted to go home early. Fury set fire to a box of greasy rags. On appeal, he would complain to a judge of ineffective counsel, as his defense lawyer forced him to admit to setting the fire in exchange for a lighter sentence. According to counsel, he set that fire and a fire outside the sub three weeks later, because of his untreated anxiety.

Fury was sentenced to 17 years in prison, five years of parole, and ordered to pay the Navy 10 million in restitution, an amount prosecutors deemed “unlikely to collect.”

The ship caught fire at 5:41 p.m. and burned until 3:30 a.m. the next day. It took 100 firefighters to stop the fire. One of the responding firefighters called it “the worst fire he’s ever seen.” The Navy originally spent another million in initial repairs before deciding to scrap the Miami.

“There seems little doubt that the loss of that submarine for an extended period of time impacts the Navy’s ability to perform its functions,” U.S. District Court Justice George Z. Singal said at Fury’s sentencing. The Navy will just have to make do with the other 41 Los Angeles class submarines in the fleet.

More on We are the Mighty

مقالات

Silent Curtain

I want to talk about the development of another curtain. It might well be called “the Silent Curtain”—and it might be an equally dangerous, though not so dramatic, threat to our way of life.

The Silent Curtain has grown rapidly in recent years. It is being woven by administrative orders. It is the result of bureaucratic censorship, an increasing tendency to hide from the American people facts they should know about our nation’s relative military strength, about governmental operations, about waste and errors.

To combat the dangers of this “Silent Curtain,” we must understand not only what has happened, but also why, and what the effects have been . . ..

In the field of defense, including weapons development, the American people have the right to know every bit of information that will not aid a possible enemy. The hydrogen era is no time for soothing syrup statements of partial truths. An uninformed people at peace today may be destroyed by surprise attack tomorrow.

On March 1, 1954, following the Bikini H-Bomb tests, the Atomic Energy Commission issued a statement on the range and effects of the blast. The statement was phrased in a manner intended to reassure an apprehensive American public. It did not give the facts as to the incredibly terrible potential of this new weapon.

On February 19, nearly a year later, Stewart and Joseph Alsop, famous Washington newsmen, wrote in the Saturday Evening Post:

“The facts about the H-bomb that are really needed to insure a realistic and informed public opinion are precisely the facts about the H-bomb that the enemy knows already. Our Government has sought to hide the bomb’s real power, the extent and effects of its noxious fall-out of radioactive particles, and the degree to which it may create an enduring radiological hazard in the air we breathe. Thus our government has hidden from our people essential information that is wholly familiar to the masters of the Kremlin, who also have their H-bomb.”

After this statement was published, the AEC issued an additional press release, revealing part of the truth about the H-bomb. Only then did we discover the government had withheld the following facts:

The Bikini blast itself was far more powerful than the scientists had expected.

The H-bomb fall-out was as deadly as the blast itself.

The fall-out could contaminate an area the size of the entire state of New Jersey.

Under such conditions, our current Civil Defense program was virtually worthless.

The Soviet Union knew these facts.

The American people did not.

According to our scientists, even the latest fall-out report still did not tell the story as it should be told, without endangering our national security.

Further indications of continuing and unnecessary secrecy about this new weapon were made public in September.

Professor Hermann J. Muller, Nobel prize-winning geneticist and the world’s leading authority on the effects of radiation on heredity, was barred by the Atomic Energy Commission from reading a paper, or participating in discussions, at the recent Geneva “Atoms for Peace” Conference.

The title of Professor Muller’s proposed paper was “How Radiation Changes the Genetic Constitution.”

Apparently Professor Muller was barred because he openly criticized the Atomic Energy Commission statement that no genetic damage has thus far resulted from atomic explosion radiation.

If this great scientist has such additional information about these new weapons, should he be muffled by some official who thinks the information might be untimely

As I have said many times in recent years, official statements have misled and are misleading the American people as to our country’s relative military strength against that of the possible enemy.

The fact we are stronger than ever before in peace time means exactly nothing. Relative strength is all that counts. Anything else has exactly the value of the second best poker hand.

Just this past summer, the Secretary of Defense issued a directive and supplementary memorandum, stating that in the future no news should be given out from the defense Department unless it was in accordance with policy, timely, constructive, and proper.

Any “mistake” is neither timely, constructive, nor proper. In the future, therefore, unless information suits the purposes of the Department, and won’t lead to possible criticism, it may well not be released.

The story of the fiasco of these jet engines at McDonnell Aircraft in St. Louis was successfully withheld from the public over a long period. It was finally released as the result of the work of some enterprising reporters.

The American press, by insisting on the people’s right to know, are performing a most necessary public service.

America will continue a free nation only as long as all newspapers, and other mass communication media are able to give the people of America the truth . . ..

[The Chairman] of the Freedom of Information Committee of the American Society of Newspaper Editors . . . could not have been more right when he said:

“The acts and judgments of those who are fully informed are their own acts. The acts and judgments of those who are only partly informed are, in reality, the act and judgments of those who partly inform them.

“History does not record a free government that was secret or a secret government that was free. So those who defended the right to know, in a practical way are defending freedom and self-government.

“Both are threatened in our generation. They have been threatened seriously since World War I.” . . .

Let’s each and every one of us pledge ourselves to try to tear down any “Silent Curtain” of censorship, whenever there is an effort to draw it around governmental activities which should be made know to the people.

Let the people have the truth and they will do whatever is necessary to remain free.

This article is an address made October 12, 1955, by Sen. W. Stuart Symington (D-Mo.) at the centennial celebration of the Mexico Ledger, Mexico, Mo. Before entering the US Senate, Mr. Symington was AF Secretary.


شاهد الفيديو: بالتفاصيل. هذا ما سيحصل لو انفجرت قنبلة نووية بالقرب منك!